L’histoire du "National" et "l’Assomption" de Marie

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CITE DU VATICAN, Mardi 29 juin 2004 (ZENIT.org) – Une date : 21 juillet 1875, celle du premier « Pèlerinage National » français à Lourdes. Un chiffre : 492, le nombre des pèlerins de ce premier « National » organisé par la famille spirituelle de l’Assomption, et qui choisira bientôt comme date fixe celle de la fête de… l’Assomption de Marie.

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La venue de Jean-Paul II à Lourdes pour le 15 août, à l’occasion du 150e anniversaire de la proclamation du dogme de l’Immaculée Conception correspond aux dates habituelles du « Pèlerinage National français à Lourdes : une organisation plus que centenaire, sous la houlette des Pères Assomptionnistes, au service cette année du pèlerinage autour de Jean-Paul II.

Le site de l’association coordinatrice, Notre-Dame de Salut (www.notredamedesalut.org) rappelle quelques dates.

Un enracinement fécond dans l’Histoire de la France
À partir de 1870 dans un pays traumatisé par la guerre et par les affrontements sanglants de la Commune, un mouvement de rénovation spirituelle se développe. Il s’agit de prier et d’agir « pour le salut de la France ». Ces pionniers demandent l’aide de la jeune congrégation des Assomptionnistes – fondée à Nîmes par le Père Emmanuel d’Alzon en 1850 – et notamment des Pères François Picard et Vincent-de-Paul Bailly.

Janvier 1872, ce petit groupe prend le nom d’Association Notre-Dame de Salut et suscite une série d’initiatives, en particulier des pèlerinages. On commence par aller à la Salette (août 1872) et, l’année suivante, le 21 juillet 1873, se déroule le premier Pèlerinage National, à Lourdes, avec 492 pèlerins. La même année, l’Association Notre-Dame de Salut crée, pour tisser des liens entre les pèlerins, l’hebdomadaire « Le Pèlerin », premier titre de presse à l’origine du groupe Bayard.

1880 : Au fil des années, le nombre de pèlerins augmente et les malades, de plus en plus nombreux, s’y adjoignent. Pour s’en occuper, des laïcs, désireux de venir en aide aux Pères Assomptionnistes, fondent l’Hospitalité Notre-Dame de Salut. Ils prennent en charge les soins et les déplacements des malades venus en pèlerinage. Depuis ce jour, l’Hospitalité Notre-Dame de Salut poursuit sa mission dans le cadre du Pèlerinage National.

1885: L’Hospitalité Notre-Dame de Salut fait école et contribue à la naissance de l’Hospitalité Notre-Dame de Lourdes, hospitalité d’accueil dans les Sanctuaires de Lourdes.

Aujourd’hui : Plus d’un siècle s’est écoulé. Les pèlerinages à Lourdes se sont multipliés. Les diocèses qui venaient en corps constitués au Pèlerinage National ont créé eux aussi leur propre pèlerinage diocésain. D’autres pèlerins se regroupent autour d’autres congrégations religieuses ou par catégorie. Néanmoins, le « National » continue à rassembler des foules venant de France et d’Europe. Cette année, il sera présidé par Monseigneur Philippe Barbarin, primat des Gaules, cardinal archevêque de Lyon.

L’animation du Pèlerinage National est confiée à la famille de l’Assomption.

• La direction du Pèlerinage National est assurée par le Père Noël Le Bousse, Assomptionniste.
• Ghislain Lafont est le Président de l’Association Notre-Dame de Salut qui organise le Pèlerinage National.
• Jean-Nicolas Sabbag est le Président de l’Hospitalité Notre-Dame de Salut, au service du Pèlerinage National.

Pour venir à Lourdes avec le Pèlerinage National (cf. ZF040625), on peut contacter l’association Notre-Dame du Salut (http:// www.notredamedesalut.org , ou, 10, rue François-1er, 75008 Paris – France . Téléphone : ++ 33 (0)1 58 36 08 82 ; télécopie : ++ 33 (0)1 58 36 08 84, et par courriel à l’adresse : assocnds@yahoo.fr).

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ZENIT Staff

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