Le bienheureux François Coll y Guitart, apôtre de la Catalogne

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Un Dominicain bientôt canonisé

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ROME, Lundi 16 février 2009 (ZENIT.org) – Le bienheureux François Coll y Guitart (1812-1875), prêtre profès de l’Ordre des Frères Prédicateurs (Dominicains), et fondateur de la Congrégation des sœurs dominicaines de l’annonciation de la bienheureuse Vierge Marie, sera bientôt canonisé. La date de sa canonisation devrait être annoncée samedi prochain, 21 février, lors du consistoire ordinaire public.

Il avait été béatifié par Jean-Paul II en la première année de son pontificat, le 29 avril 1979. Et un miracle a été reconnu comme dû à son intercession, le 7 décembre 2008.

Il est né en Espagne, à Gombren, le 18 mai 1812 et il est mort à Vic, toujours en Espagne, le 2 avril 1875.

François Coll était Catalan. Son père disparut alors qu’il avait quatre ans, laissant une veuve et dix enfants. Elle les éduqua dans une foi fervente et permit à la vocation de François de s’épanouir. Donnant des leçons pour payer ses études, il put entrer au séminaire, et il eut pour élève un certain Antoine Marie Claret qu’il soutiendra dans ses fondations.

En 1830, il choisit l’Ordre dominicain, alors interdit, puis reçut l’ordination sacerdotale. Curé dans une Catalogne dévastée par la guerre et où la population souffrait la faim, il organisa la solidarité.

En 1850, il rouvrit l’ancien couvent dominicain et prêcha dans toute la Catalogne. Il se dévouait aux familles frappées par l’épidémie de choléra, aidé bientôt par « l’Annunciata », la branche du tiers ordre dominicain fondée par lui en 1856, et qui devait bientôt compter 50 maisons et 300 consacrées.

Lorsqu’en 1872 les Dominicains revinrent en Espagne, les fruits du zèle pastoral de François Coll étaient patents : l’Ordre supprimé avait été maintenu vivant. Trois ans plus tard il s’éteignait, frappé de cécité.

Anita S. Bourdin

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ZENIT Staff

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