Décès du cardinal Otungo, pauvre parmi les pauvres de Nairobi

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CITE DU VATICAN, Dimanche 7 septembre 2003 (ZENIT.org) – Le Cardinal Maurice Michael Otunga, archevêque émérite de Nairobi, est décédé samedi 6 septembre à l’âge de 80 ans.

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Le cardinal Otunga s’était retiré dans une maison d’accueil pour les pauvres, à la périphérie de Nairobi, selon son style de vie : il avait toujours condamné en effet toute forme de luxe et de matérialisme, comme obstacle au témoignage chrétien, indique le VIS.

Depuis deux mois, le cardinal était hospitalisé au « Mater Misericordiae » de Nairobi. Ses conditions de santé, en effet s’aggravaient peu à peu.

Dans son télégramme de condoléances à Mgr Nzeki, actuel archevêque de Nairobi, Jean Paul II exprime sa peine profonde, et assure l’Archevêque et tous les fidèles de ses prières. « Je m’unis à vous, écrit le Pape, pour louer le Seigneur pour les nombreuses grâces accordées à l’Eglise tout au long des nombreuses années de service généreux comme prêtre et comme évêque, du cardinal Otunga».

Le collège cardinalice compte 164 cardinaux, dont 55 non-électeurs, de plus de 80 ans, mais éligibles. Les cardinaux électeurs sont 109, c’est à dire qu’il y a 11 barrettes disponibles pour atteindre le nombre plafond du collège des électeurs qui est de 120.

Le cardinal Maurice Michael Otunga était né en janvier 1923 à Chebukwa, dans le diocèse de Kakamega, indique l’agence internationale Fides. Il avait étudié la philosophie et la théologie au Kenya puis à Kampala en Ouganda, puis à Rome, à l’Université Pontificale Urbanienne.

Il avait été ordonné dans la chapelle du collège pontifical Urbain de la
Propaganda Fide, en 1950.

Après avoir obtenu le doctorat en théologie, il était revenu enseigner la théologie au grand séminaire diocésain de Kisumu, tout en étant en même temps vice-chancelier de la curie diocésaine.

Le 17 novembre 1956, le pape Pie XII l’a nommé évêque auxiliaire de l’évêque de Kisumu. Il a été consacré évêque le 25 février 1957. Le 21 mai 1960, Jean XXIII l’a nommé au nouveau diocèse de Kisii où il est resté jusqu’au 15 novembre 1969, date à laquelle Paul VI l’a nommé coadjuteur de l’évêque de Nairobi. Et c’est le 24 octobre 1971 qu’il est devenu archevêque de Nairobi.

Au Consistoire du 5 mars 1973, il a été créé cardinal par le pape Paul VI : il devenait le premier cardinal du Kenya. Depuis le 21 avril 1997, il était archevêque émérite de Nairobi.

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ZENIT Staff

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