Sainteté et mission : Deux aspects de l’engagement à la suite du Christ

Discours du pape à la congrégation des religieuses de Notre Dame

CITE DU VATICAN, lundi 11 octobre 2004 (ZENIT.org) – La sainteté de vie et la mission sont deux aspects de l’engagement de tout chrétien appelé à suivre le Christ.

C’est ce qu’a rappelé ce lundi le pape Jean-Paul II lors de l’audience aux 70 participantes du XI Chapitre général de la Congrégation des Religieuses de Notre Dame.

Dans le discours adressé en anglais aux religieuses, le pape a évoqué l’héritage de leur fondatrice, sœur Maria Aloysia Wolbring (1828-1889), née en Hollande.

Jeune institutrice, elle fonda la congrégation, avec sa collègue Elisabeth Kühling, pour se consacrer de manière spéciale aux enfants nécessiteux.

En 1874, victime de l’oppression religieuse du « Kulturkampf » en Prusse, elle part pour les Etats-Unis. Elle développa la congrégation là-bas, en vivant en même temps sa vocation au service des enfants. Elle fut enterrée à Cleveland.

Le pape a encouragé ses filles spirituelles à continuer à accueillir « avec joie l’appel à la sainteté dans la perfection de la charité ».

« Votre fondatrice, sœur Maria Aloysia fonda un nouvel institut religieux entièrement inspiré et soutenu par l’amour providentiel de Dieu », a rappelé le pape.

« Après un temps de service généreux au prochain, elle comprit que l’amour compatissant de Dieu pour ses enfants brillerait encore plus intensément dans une vie complètement consacrée au Seigneur », a-t-il ajouté.

« Elle a compris dès le commencement que la sainteté personnelle et la mission étaient des aspects inséparables de l’engagement radical à suivre le Christ », a-t-il souligné.

Le site de la congrégation des Religieuses de Notre Dame se trouve à l’adresse:
<a href= »http://www.snd1.org »>www.snd1.org

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