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Le nonce en France, Mgr Baldelli, nommé grand pénitencier

Une charge cardinalice

ROME, Mardi 2 juin 2009 (ZENIT.org) – Le pape Benoît XVI a nommé, ce mardi 2 juin 2009, Mgr Fortunato Baldelli (74 ans) grand pénitencier de la sainte Église romaine, une charge traditionnellement cardinalice : Mgr Baldelli pourrait recevoir la barrette de cardinal lors d’un prochain consistoire.

Il était jusqu’à présent nonce apostolique en France. Il succède à ce poste au cardinal Francis Stafford, archevêque émérite de Denver nommé par Jean Paul II en 2003. Le cardinal Stafford aura 77 ans en juillet prochain, il avait donc dépassé l’âge canonique de la retraite qui est de 75 ans.

La pénitencerie apostolique, que le grand pénitencier préside, est le tribunal suprême de l’Eglise catholique pour les questions touchant le for interne.

C’est aussi le grand pénitencier qui annonce les indulgences accordées par le pape à l’occasion d’événements et de pèlerinages, comme on l’a vu pour le Jubilé de Lourdes, l’Année Saint-Paul, et comme ce sera aussi probablement le cas pour l’Année sacerdotale.

Le Saint-Siège n’a pas encore annoncé le nom du successeur de Mgr Baldelli à Paris, où il avait été nommé par Jean-Paul II le 19 juin 1999, pour succéder à Mgr Mario Tagliaferri, décédé le 21 mai précédent.

Mgr Fortunato Baldelli est diplômé en droit canon. Entré au service de la diplomatie du Saint Siège en 1966, il a travaillé à Cuba et en Égypte.

Sa carrière s’est poursuivie à la Secrétairerie d’État et au Conseil des Affaires Publiques de l’Église, puis au Conseil de l’Europe à Strasbourg, comme envoyé spécial avec une fonction d’Observateur permanent du Saint-Siège.

Le 12 février 1983, Jean-Paul II l’avait nommé évêque et lui avait confié la charge de délégué apostolique en Angola. En 1985, il était nommé pro-Nonce Apostolique à Sao Tomé-et-Principe, puis en 1991 nonce apostolique en République dominicaine, et en 1994 au Pérou.

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