Garde suisse : pèlerinage sur les pas de saint Nicolas de Flue

Pour le 6e centenaire de la naissance de leur saint patron

Saint Nicolas de Flüe © Wikimedia Commons / Diebold Schilling

Saint Nicolas de Flüe © Wikimedia Commons / Diebold Schilling

La Garde suisse pontificale réalise cette année un pèlerinage en Suisse à l’occasion du sixième centenaire de la naissance de son saint patron, saint Nicolas de Flüe (1417-1487), a rapporté L’Osservatore Romano en italien daté du 15 juillet 2017.

Le commandant Christoph Graf a ainsi organisé une visite à Flüeli-Ranft, dans le canton d’Obwald, où vécut le saint. Un premier groupe d’une quarantaine de gardes suisses s’y est déjà rendu le 30 juin, pour visiter la maison natale de l’ermite.

Les militaires ont été accueillis par une délégation du gouvernement cantonal, qui avait été l’invité d’honneur de la prestation des nouveaux gardes suisses, le 6 mai dernier, au Vatican.

Le 1er juillet, le groupe a participé à une messe à Flüeli-Ranft avec d’anciens gardes et leurs familles. C’est l’évêque auxiliaire de Lausanne, Genève et Fribourg, Mgr Alain de Raemy, ancien aumônier du Corps armé du Vatican, qui présidait la célébration. Les pèlerins ont aussi fait étape à l’abbaye bénédictine d’Engelberg.

Les trois saints patrons de la Garde sont saint Martin de Tours, saint Sébastien et saint Nicolas de Flüe. Ce dernier, surnommé aussi « Bruder Klaus », était père de dix enfants, juge et conseiller du canton d’Obwald. Il était déjà ascète lorsqu’il quitta les siens, à cinquante ans, pour se consacrer à Dieu. Il ne sortit qu’une seule fois de son ermitage mais son ascendant sur ses compatriotes était tel que par une brève exhortation, il évita la guerre civile. Il a été canonisé en 1947.

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