Visite de Mgr Lajolo dans le sud-est asiatique

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Thaïlande, Malaisie, Singapour et Brunei Darussalam

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ROME, Mercredi 22 juin 2005 (ZENIT.org) – Le secrétaire du Vatican pour les Relations avec les Etats, Mgr Lajolo, rentre aujourd’hui à Rome après une visite dans le sud-est asiatique, en particulier dans les villages frappés par le Tsunami du 26 décembre dernier.

Mgr Giovanni Lajolo, en quelque sorte ministre des Affaires étrangères de Benoît XVI, revient en effet d’une visite d’une douzaine de jours (11-22 juin) dans quatre pays du sud-est asiatique – la Thaïlande, la Malaisie, Singapour et le Brunei Darussalam -, indique le porte-parole du Saint-Siège, M. Joaquin Navarro Valls.

Mgr Lajolo s’est rendu sur l’île de Phuket, en Thaïlande, dimanche 12 juin, souligne M. Navarro Valls. Il a célébré la messe pour les victimes du Tsunami qui a dévasté la région le 26 décembre 2004, dans la paroisse de « Notre-dame de l’Assomption » (« Our Lady of Assumption »). Et dans le village de Tha Chu, il a inauguré une série de petites maisons construites par l’Eglise catholique pour les familles des pêcheurs frappées par le raz-de-marée ».

Mgr Lajolo s’est entretenu avec ses homologues, les ministres des Affaires étrangères de Singapour, M. George Yong-Boon Yeo, et du Brunei, le prince Haji Mohamed Bolkiah, vice-sultan. Il a par ailleurs été reçu, au nom de ses homologues absents, par le vice-ministre des Affaires étrangères de Malaisie, M. Datuk Joseph Salang, et par le conseiller des Affaires étrangères de Thaïlande, l’ambassadeur Pracha Guna-Kasem.

« Mgr Lajolo a exprimé la gratitude du Saint-Siège envers les gouvernements respectifs pour l’envoi de messages de condoléances et de délégations aux funérailles du regretté pape Jean-Paul II, et à l’inauguration du pontificat de Sa Sainteté Benoît XVI », souligne M. Navarro Valls.

Il précise: « Au cours des rencontres avec les chefs des diplomaties, différents aspects de la présence et de la vie de l’Eglise catholiques dans ces nations ont été abordés. On a parlé en particulier de la situation des relations bilatérales et de différents thèmes de politique internationale, avec une référence spéciale à la région du sud-est asiatique ».

A Singapour, le vendredi 17 juin, le secrétaire pour les Relations avec les Etats a participé à l’inauguration d’une exposition sur le thème: « Le voyage de la foi, de l’art, de l’histoire dans les collections vaticanes » (« The Journey of Faith, Art and History from the Vatican Collections »), organisée par les musées du Vatican et par le « Musée des Civilisation d’Asie » (« Asian Civilisations Museum »).

A cette occasion, Mgr Lajolo a donné, à l’auditorium de l’hôtel historique Raffle’s Hotel, et à l’invitation de l’Institut d’Etudes d’Asie du sud-est » (« Institute of Southeast Asian Studies »), une conférence sur « La nature et le but de la diplomatie pontificale ».

Mgr Lajolo a d’autre part rencontré les évêques des conférences épiscopales de Thaïlande, les archevêques de Kuala Lumpur, de Singapour et le vicaire apostolique du Brunei Darussalam.

« Durant les concélébrations eucharistiques, qui ont eu lieu dans les cathédrales des sièges épiscopaux respectifs et dans certaines communautés paroissiales, précise le communiqué, les nombreux fidèles présents ont manifesté leur amour pour le Saint-Père et leur profonde communion avec lui avec une grande vivacité et un grand enthousiasme ».

Mgr Lajolo était accompagné du représentant pontifical dans ces pays, Mons. Salvatore Pennacchio, d’un conseiller de la secrétairerie d’Etat, Mons. Luis Mariano Montemayor, par le conseiller de nonciature à Bangkok, Mons. Brian Udaigwe, et par son secrétaire, le rév. John John Kallarackal.

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ZENIT Staff

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