« Pasteur passionné », l’hommage de Benoît XVI au card. Meisner

Sérénité et abandon au Seigneur

Joachim Cardinal Meisner

WIKIMEDIA COMMONS - Raimond Spekking

Un « pasteur passionné » et un « père spirituel », c’est en ces termes que Benoît XVI rend hommage au cardinal allemand Joachim Meisner, à l’occasion de ses funérailles célébrées à Cologne (Allemagne), le 15 juillet 2017.

Les paroles du pape émérite, lues par Mgr Georg Gänswein, préfet de la Maison pontificale et son secrétaire particulier, ont été rapportées en italien par Vatican Insider. Le cardinal archevêque émérite de Cologne s’est éteint le 5 juillet à l’âge de 83 ans.

« Pour lui, écrit Benoît XVI, pasteur passionné et père spirituel, il fut difficile de quitter sa charge et ce à un moment où l’Eglise a besoin de pasteurs convaincants et qui sachent résister à la dictature de l’esprit du temps… mais il a appris à se laisser aller dans la dernière période de sa vie, et il a su la vivre avec la certitude profonde que le Seigneur n’abandonne pas son Eglise ».

Benoît XI, qui avait récemment échangé au téléphone avec le cardinal Meisner, confie : « Ce qui m’a le plus impressionné dans ces dernières conversations avec le cardinal défunt était sa sérénité détendue, sa joie intérieure et la confiance qu’il avait trouvée ».

Le pape émérite évoque les circonstances de sa mort : « Le Bréviaire était tombé de ses mains : il est mort tandis qu’il priait, en regardant le Seigneur et en parlant avec Lui ». Ce qui « montre comment il a vécu : en présence du Seigneur et en conversation avec Lui. Nous devons confier avec certitude son âme à la bonté de Dieu ».

Il se souvient aussi qu’il avait « un grand amour pour les Eglises du centre-est de l’Europe qui ont tant souffert de la persécution communiste ».

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