Regards africains sur la paternité - Voyage apostolique du pape François au Soudan du Sud, février 2023 © Vatican Media

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Afrique : Quatre pères de famille catholiques parlent de la paternité

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Ils évoquent les valeurs familiales et les menaces qui pèsent sur la famille africaine 

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Recueilli par Agnès Aineah, pour Aciafrique (première publication le 15 juin 2024)

À l’occasion de la fête des pères 2024, qui célèbre la paternité, les liens paternels et le rôle des parents masculins dans le renforcement des liens familiaux, ACI Afrique présente des hommes catholiques de différents pays africains qui pensent avoir eu un impact positif sur la vie de leurs enfants.

Ces pères sont originaires du Cameroun, du Kenya et du Nigeria. Ils parlent de leur rôle, de la protection de leur famille face aux menaces qui pèsent sur la famille africaine et des valeurs familiales pour leurs enfants.

Tony Nnachetta, 68 ans, Nigeria : La paternité est un engagement à plein temps

Marié depuis 38 ans et père de quatre enfants, tous adultes, Tony fréquente la paroisse de l’Assomption du diocèse de Lagos, au Nigeria. 

Tony Nnachetta, Nigeria

Tony Nnachetta, Nigeria

« Être père, c’est voir ses enfants grandir et devenir indépendants. Vous les voyez arriver à un stade de leur vie où ils peuvent s’engager dans un débat avec vous, et même être en désaccord avec vous. La paternité est un long processus. Vous auriez la chance d’en faire le tour et peut-être de voir les enfants de vos enfants. J’ai vu les miens atteindre l’excellence à l’école, quitter la maison et partir à l’autre bout du monde alors qu’ils cherchaient à devenir indépendants.

Où que vos enfants aillent, ce qui est important pour eux, c’est ce qu’ils retiennent de la maison, ce qu’ils retiennent de maman et de papa. J’ai toujours dit aux miens : « n’oubliez pas l’enfant que vous êtes ». Je leur ai appris à toujours défendre la vérité et à ne jamais suivre le courant. Nous les avons encouragé à toujours dire ce qu’ils pensent. Aujourd’hui, ils retournent la question en plaisantant et me disent : « N’oublie pas le père que tu es », et nous en rions. Vous ne pouvez pas toujours être là pour prendre la balle à leur place, mais vous pouvez les soutenir par la prière. Notre famille compte beaucoup sur l’intercession des saints.

La paternité est un engagement à temps plein. Il n’est pas possible d’être père le matin et de faire une pause le soir. On se préoccupe de ses enfants, même lorsqu’ils sont grands et qu’ils ont quitté la maison. Vous vous préoccupez d’eux partout. Vous vous demandez s’ils ont chaud et s’ils ont pris leur repas. Mais tout cela procure à un père une joie immense.

En Afrique, les jeunes pères sont accablés par la pauvreté. Ils n’ont aucun moyen d’aider leur famille. D’autres ont peur d’entrer dans l’institution du mariage. La pauvreté rend les jeunes hommes faibles et impuissants. Certains quittent leur jeune famille pour aller gagner leur vie dans des endroits éloignés du continent. La pauvreté érode les valeurs familiales, et certains pères donnent de mauvais exemples à leurs enfants, y compris voler, pour que leurs enfants survivent. 

L’Afrique est devenue une poubelle pour tout ce qui est perversif. Nos dirigeants nous ont laissé tomber. À cause d’eux, nous n’avons pas suffisamment grandi pour dire : « Ne touchez pas à votre argent, nous pouvons survivre par nous-mêmes ».

Matthew Njogu, 75 ans, Kenya : Conseils pour être un père présent 

Matthew Njogu est le modérateur de l’Association des hommes catholiques (CMA) de la paroisse St. Austin’s Msongari de l’archidiocèse de Nairobi au Kenya. Ses enfants sont tous adultes.

Matthew Njogu, Kenya

Matthew Njogu, Kenya

« Les pères doivent être présents dans la vie de leurs enfants. Pendant longtemps, on a considéré que c’était à la mère de s’occuper des jeunes enfants. Les pères se tenaient à l’écart. Mais être absent de la vie de ses enfants nuit à la relation que l’on entretient avec eux. Ils finissent par grandir sans que vous ayez un quelconque impact sur leur vie.

Malheureusement, certains pères pensent que la paternité se limite à fournir des biens matériels à leurs enfants. Ils ne prêtent pas attention aux étapes de leur croissance. Et lorsqu’ils finissent par essayer d’établir un lien, ils s’aperçoivent que les enfants ont déjà grandi et ne savent rien de leur père.

Des choses simples, comme déposer vos enfants à l’école, vous aident à vous rapprocher d’eux. Lorsque vous êtes coincé dans les embouteillages sur le chemin de l’école, vous pouvez parler de choses qui vous aideront à comprendre votre enfant et à ce qu’il vous connaisse. Essayez toujours, dans la mesure du possible, de dîner avec vos enfants et de les aider à faire leurs devoirs. Et essayez toujours de compenser le temps que vous ne passez pas avec eux. »

Edward Chaleh Nkamanyi, 53 ans, Cameroun : Élever une famille à l’image du Christ

Edward dirige une école de médecine à Doula, au Cameroun. Il est père de deux enfants, âgés de 20 et 16 ans. Il explique qu’il est « un père pour beaucoup » car il s’occupe de plusieurs orphelins et d’autres enfants vulnérables.

Edward Chaleh Nkamanyi, Cameroun

Edward Chaleh Nkamanyi, Cameroun

« C’est la joie de tout jeune homme responsable d’être appelé « papa » ou « père ». Avoir une famille à l’image du Christ est le plus beau cadeau pour un père ; une famille comme celle de Joseph, Marie et Jésus. Mon appel aux pères catholiques est de tenir fermement leur famille, de subvenir à ses besoins et de la protéger de tous les dangers de la société contemporaine où les valeurs sont érodées.

Je ne pense pas qu’être père soit une tâche difficile. Dieu nous a déjà donné le potentiel inné d’être père. Je crois que Dieu ne peut pas vous donner un rôle que vous ne pouvez pas assumer. Il est regrettable que de nombreux jeunes hommes choisissent d’être des pères absents. » 

Alfred Magero, 48 ans, Kenya : Être un père présent dans un milieu défavorisé

Alfred Magero appartient au groupe de la paroisse catholique Saint-Joseph le Travailleur Kangemi au Kenya. Ce père de trois enfants est marié depuis 29 ans. Il partage son expérience et celle d’autres pères catholiques qui élèvent leurs enfants dans un quartier défavorisé.

Alfred Magero, Kenya

Alfred Magero, Kenya

« J’élève mes enfants pour qu’ils deviennent des adultes craignant Dieu. Ce n’est pas une tâche facile dans la communauté où nous vivons, où il y a beaucoup de pauvreté, d’ivrognerie et d’autres caractéristiques typiques d’un quartier défavorisé. De nombreux pères ont peu de contacts avec leurs enfants, car leur principale préoccupation est de subvenir aux besoins de leur famille. Ils partent au travail avant que leurs enfants ne se réveillent et reviennent le soir quand les enfants sont déjà couchés.

Les jeunes hommes et garçons que nous élevons vivent dans un environnement différent de celui dans lequel nous avons grandi. Avec le monde entier à portée de main par une simple pression sur le téléphone, cette génération est dangereusement exposée. Ils ont besoin que nous, leurs pères, leur donnions constamment des directives. Ils ont besoin que nous soyons leurs modèles. Ils ont besoin que nous leur rappelions constamment qu’ils sont en Afrique et qu’ils ne doivent pas adopter des cultures étrangères, en particulier celles qui sont destinées à détruire la famille – des cultures telles que les mariages entre personnes de même sexe.

En tant que pères, nous devons rappeler à nos jeunes qu’ils doivent préserver les valeurs africaines qui ont permis à la cellule familiale et à la société de rester unies. Les africains savaient qu’il était important de s’aimer et de prendre soin les uns des autres. Malheureusement, cette valeur s’érode et est remplacée par l’individualisme. Les hommes plus âgés de la famille éduquaient les jeunes hommes pour qu’ils deviennent des adultes responsables. Malheureusement, nous n’avons plus ce type d’éducation. »

 

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Rédaction

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