Le pape François offre la messe pour les 21 martyrs Egyptiens

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Et demande à l’assemblée de prier pour le patriarche Tawadros II

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Le pape François a offert la messe pour les 21 coptes orthodoxes, assassinés parce qu’ils étaient chrétiens,ce mardi matin, 17 février, en la chapelle de la maison Sainte-Marthe du Vatican. Il a aussi invité à prier pour le patriarche Tawadros II.

Ces Égyptiens coptes orthodoxes ont été exécutés par des djihadistes, sur une plage de Libye, pays voisin où ils travaillaient et où ils ont été pris en otage, à Sirte. Une vidéo de propagande montrant cette barbarie a été mise en ligne dimanche dernier, 15 février.

« Offrons cette messe pour nos 21 frères coptes, égorgés pour le seul motif d’être chrétiens, a demandé François à l’assemblée. Prions pour eux, pour que le Seigneur les accueille comme des martyrs. Prions pour leurs familles, pour mon frère Tawadros qui souffre tant ».

Il a cité le psalmiste: “Sois pour moi une défense,  Dieu, mon roc ma forteresse, qui me sauve, parce que tu es mon bouclier, mon refuge : garde-moi pour l’honneur de ton nom.”

Déjà, lundi après-midi, le pape avait téléphoné au patriarche Tawadros pour lui exprimer sa profonde participation à la douleur de l’Eglise copte et il lui avait promis d’offrir la messe à ces intentions.

Le Directeur de la salle de presse du Saint-Siège, le père Federico Lombardi, avait en effet précisé que pape « avait également assuré [le patriarche] de ses prières pour le jour de la célébration des funérailles des victimes », ce mardi.

Et dès lundi matin, le pape avait exprimé sa profonde tristesse à la nouvelle du martyre des 21 Égyptiens, en citant leurs paroles au moment de la mort: « Jésus, aide-moi! »

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Anita Bourdin

Journaliste française accréditée près le Saint-Siège depuis 1995. Rédactrice en chef de fr.zenit.org. Elle a lancé le service français Zenit en janvier 1999. Master en journalisme (Bruxelles). Maîtrise en lettres classiques (Paris). Habilitation au doctorat en théologie biblique (Rome). Correspondante à Rome de Radio Espérance.

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