« Consacrer le Mercredi des Cendres à la prière et au jeûne pour la paix »

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Allocution de Jean-Paul II à l’angélus de dimanche 23 février

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CITE DU VATICAN, Mardi 25 février 2003 (ZENIT.org) – « J’invite tous les catholiques à consacrer avec une intensité particulière la journée du 5 mars prochain, Mercredi des Cendres, à la prière et au jeûne pour la cause de la paix, en particulier au Moyen-Orient”, disait le pape Jean-Paul II lors de l’angélus de dimanche dernier, 23 février.

“L’Osservatore Romano” dans son édition hebdomadaire en français de ce 25 février propose la traduction intégrale de l’allocution de Jean-Paul II sous le titre « Jamais les uns contre les autres! » (cf. www.vatican.va), avec ce sous-titre: “le 5 mars, Mercredi des Cendres, le Pape Jean-Paul II invite à la prière et au jeûne pour la cause de la paix”.

– Allocution de Jean-Paul II –

Très chers frères et soeurs!

1. Depuis des mois, la Communauté internationale vit dans une grande crainte, en raison du danger d’une guerre, qui pourrait déstabiliser toute la région du Moyen-Orient et aggraver les tensions qui existent déjà malheureusement en ce début du troisième millénaire. Il est du devoir des croyants, quelle que soit la religion à laquelle ils appartiennent, de proclamer que nous ne pourrons jamais être heureux les uns contre les autres; jamais l’avenir de l’humanité, jamais au grand jamais, ne pourra être assuré par le terrorisme et par la logique de la guerre.

Nous, chrétiens, sommes en particulier appelés à nous présenter comme des sentinelles de la paix, dans les lieux où nous vivons et où nous travaillons. C’est-à-dire qu’il nous est demandé de veiller, afin que les consciences ne cèdent pas à la tentation de l’égoïsme, du mensonge et de la violence.

2. C’est pourquoi j’invite tous les catholiques à consacrer avec une intensité particulière la journée du 5 mars prochain, Mercredi des Cendres, à la prière et au jeûne pour la cause de la paix, en particulier au Moyen-Orient.

Nous implorerons avant tout de Dieu, la conversion des coeurs et la clairvoyance pour prendre des décisions justes afin de résoudre par des moyens adéquats et pacifiques les différends qui font obstacle au pèlerinage de l’humanité de notre temps.

Dans chaque sanctuaire marial s’élèvera vers le Ciel une prière ardente pour la paix à travers la récitation du Saint-Rosaire. Je place une grande confiance dans le fait que dans les paroisses et dans les familles également soit récité le chapelet au service de cette grande cause dont dépend le bien de tous.

Cette invocation chorale sera accompagnée par le jeûne, expression de pénitence pour la haine et la violence qui entachent les rapports humains. Les chrétiens partagent l’antique pratique du jeûne avec de nombreux frères et soeurs d’autres religions qui, à travers celle-ci, souhaitent se dépouiller de toute arrogance et se préparer à recevoir de Dieu les dons les plus grands et les plus nécessaires, parmi lesquels, en particulier, celui de la paix.

3. Dès à présent, nous invoquons sur cette initiative, qui prend place au début du Carême, l’assistance particulière de la Très Sainte Vierge Marie, Reine de la Paix. Qu’à travers son intercession, puisse résonner dans le monde, avec une force nouvelle et trouver un accueil effectif, la béatitude évangélique: « Heureux les artisans de paix, car ils seront appelés fils de Dieu » (Mt 5, 9)!

Après avoir salué dans leurs langues respectives les pèlerins présents sur la Place Saint-Pierre, le Saint-Père concluait:

Je salue par ailleurs les membres italiens de l’Association « Ingrid Betancourt pour la Paix », en souhaitant que soient rapidement libérées toutes les nombreuses personnes séquestrées en Colombie.
Je souhaite à tous un bon dimanche!

©L’Osservatore Romano – 25 février 2003

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ZENIT Staff

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