CITE DU VATICAN, Jeudi 20 décembre 2001 (ZENIT.org- AVVENIRE) - "Assise, le train de l´espérance. Un convoi spécial conduira le pape à la rencontre inter-confessionnelle" titre le quotidien italien "L´Avvenire" de ce 20 décembre. Le quotidien apporte quelque précision sur le programme du 24 janvier, dont une visite aux Clarisses de la basilique sainte Claire et aux frères Franciscains.

L´Avvenire rappelle que d´habitude, pour les déplacements en Italie, le pape prend l´avion ou l´hélicoptère. La petite gare du Vatican d´où le pape partira est le seul édifice de la Cité du Vatican qui ait été atteint par une bombe lors de la Seconde guerre mondiale: on ne voit encore les traces dans le revêtement de marbre. La gare a été construite sous Pie XII après la "Conciliation", c´est-à-dire les Pactes du Latran (le concordat), signé en 1929 avec l´Italie. Jean XXIII, le pape de "Pacem in terris", l´a utilisée pour se rendre à Assise et Lorette. Souvent, on l´utilise pour les marchandises.

Le pape pourrait déjà être accompagné de certains représentants de différentes religions et d´un "pool" de journalistes.

Le convoi arrivera à Assise à la gare de "Santa Maria degli Angeli", à 10 h 30. Il y sera accueilli par Mgr Sergio Goretti, évêque d´Assise-Nocera Umbra-Gualdo Tadino, et par les autorités civiles. Jean-Paul II devra ensuite franchir en voiture les quelque 3 km qui séparent la gare de la partie haute de la ville.

Le pape prononcera un premier discours sur la place de la basilique inférieure Saint-François après les témoignages des autres confessions chrétiennes et des autres religions.

Les représentants des différentes religions se retrouveront, après leur prière pour la paix, pour le déjeuner, vers 13 h 30, au réfectoire du couvent Saint-François.

Après la cérémonie d´engagement au service de la paix, le pape donnera une brève allocution.

Avant de repartir, le pape fera deux visites aux couvents des Clarisses et des Franciscains.

Le pape sera de retour au Vatican avant 20 h.

Jean-Paul II s´est déjà rendu à Assise pour prière pour la paix en 1986, à l´époque de la guerre froide et en 1993, lors des terribles affrontements en Bosnie.

La seule fois où Jean-Paul II a utilisé le train en Italie, c´était en 1986 de Naples à Rome. Le pape revenait d´un voyage en Inde, et les aéroports romains étaient bloqués… par la neige.

Allemagne: Ratification de l´accord entre le Saint-Siège et la Sarre

CITE DU VATICAN, Jeudi 20 décembre 2001 (ZENIT.org) – La ratification de l´accord entre le Saint-Siège et le «Land» allemand de la Sarre a eu lieu mercredi 19 décembre au siège de la nonciature apostolique à Berlin, annonce la salle de presse du Saint-Siège. L´accord apporte une modification et un complément à l´accord de 1975 à propos des écoles privées gérées par l´Eglise catholique.