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Marie, Salut du Peuple Romain 28/01/2018 © Vatican Media

Marie, Salut du Peuple Romain 28/01/2018 © Vatican Media

Pourquoi le pape se rend à Ste-Marie-Majeure avant et après ses voyages ?

« Pour que ce soit elle qui m’accompagne », confie-t-il

Pourquoi le pape François se recueille-t-il en la basilique romaine de Sainte-Marie-Majeure, avant et après ses voyages internationaux ? Il a expliqué son geste, lors de l’audience générale de ce 11 septembre 2019, en la veille de la fête du Saint Nom de Marie.

Le pape a dressé un bilan de son voyage dans l’Océan indien – Mozambique, Madagascar, Île Maurice – conclu la veille. « Je suis arrivé hier soir au Vatican », a-t-il raconté à la foule, en évoquant sa traditionnelle visite à la basilique : « Avant d’entamer un voyage et au retour, je me rends toujours auprès de la Vierge Marie, la Salus Populi Romani, pour que ce soit elle qui m’accompagne durant le voyage, comme Mère, qui me dise ce que je dois faire, qui protège mes paroles, mes gestes. Avec la Vierge Marie, j’y vais en sécurité. »

Lors de ces visites, le pape remet un bouquet à la Vierge « Salus populi romani », chère aux Romains. L’icône fait l’objet d’une dévotion particulière depuis le XIIIe siècle. Selon la tradition, elle aurait été peinte par l’évangéliste Luc.

En saluant les pèlerins de langue portugaise, il a conseillé : « Et, si parfois la vie déchaîne des turbulences spirituelles dans votre cœur, allez cherche refuge sous le manteau de la Sainte Marie de Dieu ; c’est seulement là que vous trouverez la paix. »

Enfin, évoquant la mémoire du Très Saint Nom de Marie le 12 septembre, il a invité « à regarder la Vierge Marie et à (se) laisser inspirer par elle des sentiments chrétiens, pour vivre et imiter toujours plus son Fils Jésus ».

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