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Le pape prie © Vatican Media

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Etats-Unis : lettre du pape au card. Wuerl après sa renonciation

« Chercher en toute chose la plus grande gloire de Dieu »

« Tu exprimes clairement ton intention de donner la priorité au projet de Dieu, avant tout projet personnel », écrit le pape François en acceptant ce 12 octobre 2018 la renonciation du cardinal Donald Wuerl, archevêque de Washington, diocèse secoué par une crise sur la gestion des cas d’abus sexuels. Dans une lettre publiée par Vatican News en italien, dont nous publions notre traduction, le pape exprime son estime pour le cardinal.

Lettre du pape François 

Au vénéré frère Card. Donald William Wuerl, archevêque de Washington

Le 21 septembre dernier, j’ai reçu ta demande d’accepter ta renonciation au gouvernement pastoral de l’archidiocèse de Washington.

Je suis conscient qu’une telle demande repose sur deux piliers qui ont marqué ton ministère pastoral : chercher en toute chose la plus grande gloire de Dieu et offrir le bien au peuple qui t’a été confié. Le pasteur sait que le bien et l’unité du Peuple de Dieu sont des dons précieux que le Seigneur a implorés et pour lesquels il a donné sa vie. Il a payé un prix très fort pour cette unité et notre mission est d’avoir soin que le Peuple non seulement reste uni, mais devienne témoin de l’Evangile : «Que tous soient un, comme toi, Père, tu es en moi, et moi en toi. Qu’ils soient un en nous, eux aussi, pour que le monde croie que tu m’as envoyé. » (Jn 17,21). C’est l’horizon à partir duquel nous sommes continuellement invités à discerner toutes nos actions.

Je reconnais dans ta demande le cœur du pasteur qui, élargissant son regard pour reconnaître un bien plus grand qui peut être utile à la totalité du corps (cf. Exhort. ap. Evangelii gaudium, 235), privilégie des actions qui soutiennent, stimulent et fassent grandir l’unité et la mission de l’Eglise au-dessus de tout type de division stérile semée par le père du mensonge, qui, cherchant à blesser le pasteur, ne veut rien d’autre que la perte des brebis (cf. Mt 26,31).

Tu possèdes des éléments suffisants pour “justifier” ton action et distinguer entre ce qui signifie couvrir des crimes ou ne pas s’occuper des problèmes, et commettre des erreurs. Cependant, ta noblesse t’a conduit à ne pas utiliser cette voie de défense. Je suis fier de cela et t’en remercie.

Ainsi tu exprimes clairement ton intention de donner la priorité au projet de Dieu, avant tout projet personnel, y compris ce qui pourrait être considéré comme un bien pour l’Eglise. Ta renonciation est un signe de ta disponibilité et de ta docilité à l’Esprit Saint qui continue à agir dans son Eglise.

En acceptant ta renonciation, je te demande de rester comme administrateur apostolique de l’archidiocèse jusqu’à la nomination de ton successeur.

Cher frère, je fais miennes les paroles du Siracide: « Vous qui craignez le Seigneur, comptez sur sa miséricorde, ne vous écartez pas du chemin, de peur de tomber. » (2,8). Que la Sainte Vierge te protège de son manteau et que la force de l’Esprit Saint te donne la grâce de savoir de quelle façon continuer à le servir en ce temps nouveau que le Seigneur te donne.

Du Vatican, 12 octobre 2018

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