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Arrivée à Abou Dhabi © Vatican Media

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Emirats arabes unis: arrivée du pape François à l’aéroport d’Abou Dhabi

Dialogue et paix à l’ordre du jour

L’avion du pape François est arrivé à l’aéroport d’Abou Dhabi (Emirats arabes unis), ce dimanche 3 février 2019, à 21h47 (18h47 à Rome), après environ 5h50 de vol et 4 345 km, sur la piste principale de l’aéroport présidentiel: une visite « historique », la première d’un pape sur la Péninsule arabique.

Le pape a été accueilli par le prince héritier Mohamed bin Zayed Al Nahyan, indique le Vatican. Deux enfants en habits traditionnels ont offert des fleurs au pape François. Le jeune garçon a adressé au pape François quelques phrases en espagnol, suscitant le sourire attendri de tous, et le pape l’a félicité pour son espagnol. Il a offert deux chapelets aux enfants.

Le pape était accompagné de son secrétaire particulier, Mgr Yoannis Lahzi Gaid, prêtre copte d’Egypte, qui traduisait la conversation à bâtons rompus, du prélat colombien responsable des voyages pontificaux, Mgr Mauricio Rueda Beltz, et du commandant des Gendarmes du Vatican, Domenico Giani.

Le pape et le prince sont passés devant la Garde d’honneur, et les délégations respectives ont été présentées: deux femmes, qui ont serré la main du pape, dans la délégation des Emirats.

Arrivée à Abou Dhabi @ Vatican News

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Le pape a ensuite salué le Grand Imam Al-Tayeb (Le Caire) venu lui aussi l’accueillir et ils se sont rendus ensemble au palais Al Mushrif, tandis qu’un choeur  d’hommes et un ensemble de percussions locales rythmait le pas des personnalités.

Arrivée à Abou Dhabi @ Vatican NewsArrivée à Abou Dhabi @ Vatican News

Arrivée à Abou Dhabi @ Vatican News

Le pape devait se rendre, en minibus blanc, avec Mgr Yoannis et l’Imam Al-Tayeb, à la résidence où il passera les deux nuits de dimanche 3 à lundi 4 février et de lundi 4 à mardi 5: il n’y a pas de nonciature apostolique à Abou Dhabi. Le nonce apostolique, Mgr Francisco Montecillo Padilla, originaire des Philippines, réside en effet au Koweit. Le pape séjournera dans ce Palais des Hôtes.

Arrivée à Abou Dhabi @ Vatican News

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Son programme commence lundi, 4 février, avec la cérémonie officielle de bienvenue, à midi (9 h à Rome). L’après-midi, ce sera la rencontre avec le Conseil des Sages puis la rencontre interreligieuse.

Au moment de partir, le pape avait écrit, dans un tweet: « Je pars pour les Emirats Arabes Unis. Je vais dans ce pays comme un frère, pour écrire ensemble une page de dialogue et pour parcourir ensemble des chemins de paix. Priez pour moi ! »

Le pape a adressé des télégrammes aux chefs d’Etat des pays que l’avion a survolés: Italie, Malte, Grèce, Egypte, Arabie Saoudite et Bahrein, avec des voeux de « paix », de « joie » et de « bien-être ».

Programme du pape François

Dimanche 3 février 2019

ROME – ABOU DHABI

13h Départ en avion de Rome/Fiumicino pour Abou Dhabi
22h Arrivée à l’Aéroport présidentiel de Abou Dhabi
Accueil officiel

Lundi 4 février 2019

ABOU DHABI

12h Cérémonie de bienvenue à l’entrée principale du Palais présidentiel
12h20 Visite officiel au prince héritier au Palais présidentiel
17h Rencontre privée avec les membres du « Muslim Council of Elders » dans la grande mosquée du cheikh Zayed
18h10 Rencontre interreligieuse au Founder’s Memorial

Mardi 5 février 2019

ABOU DHABI – ROME

9h15 Visite privée à la Cathédrale
10h30 Messe au Zayed Sports City
12h40 Cérémonie de congé à l’Aéroport présidentiel de Abou Dabi
13h Départ en avion pour Rome
17h Arrivée à l’Aéroport international de Rome/Ciampino

 

About Anita Bourdin

Journaliste accréditée au Vatican depuis 1995. A lancé Zenit en français en janvier 1999. Correspondante à Rome de Radio Espérance. Formation: journalisme (IJRS, Bruxelles), théologie biblique (PUG, Rome), lettres classiques (Paris IV, Sorbonne).

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