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Les 19 martyrs catholiques d'Algérie @ Conférence épiscopale d'Algérie

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Béatification des martyrs d’Algérie: le pape salue aussi les participants d’autres religions

Lettre au cardinal Becciu

Le pape François salue les participants à la béatification des martyrs d’Algérie, notamment ceux qui sont d’autres religions.

Le pape a nommé, en novembre dernier, le cardinal Giovanni Angelo Becciu, préfet de la Congrégation pour la Cause des Saints, comme son Envoyé spécial à la célébration eucharistique qui se tiendra demain, le 8 décembre 2018, au Sanctuaire de Notre-Dame de Santa Cruz, à Oran, en Algérie, à l’occasion de la béatification des martyrs, Mgr Pierre Claverie, OP, évêque d’Oran et ses 18 compagnons martyrs.

L’Envoyé spécial sera accompagné d’une Mission pontificale composée de Mgr Jean Landousies, lazariste, responsable à la section des affaires générales de la secrétairerie d’État, et du p. Marco Marchetti, attaché à la nonciature apostolique en Algérie.

Le pape a adressé une lettre, en latin, au cardinal Becciu, le 3 décembre, en vue de cette mission.

« Jésus lui-même, le Fils de Dieu, qui a souffert, sans avoir aucune faute, la persécution et une mort cruelle sur la croix, a dit ouvertement à ses disciples: « Le serviteur n’est plus grand que son maître. S’ils m’ont persécuté, il vous persécuteront aussi » (Jn 15, 20). Ces paroles ont été confirmées au cours des siècles dans différentes régions et de différentes façons », fait observer le pape.

Le pape cite sa lettre « Gaudete et exsultate »: « Les persécutions ne sont pas une réalité du passé, parce qu’aujourd’hui également, nous en subissons, que ce soit d’une manière sanglante, comme tant de martyrs contemporains, ou d’une façon plus subtile, à travers des calomnies et des mensonges » (n. 94).

Il rappelle que l’Eglise a toujours honoré les martyrs qui ont témoigné « de leur foi et de leur amour pour le Seigneur Jésus, jusqu’à l’effusion du sang ». C’est ce qu’illustre aussi la béatification de Pierre Claverie, et de ses 18 compagnons.

Le pape a donc décidé de nommer un envoyé, à la demande de l’actuel évêque d’Oran, Mgr Paul Desfarges, jésuite, et des autres évêques de l’Algérie, en la personne du cardinal Becciu. le pape le charge de présider la célébration de béatification en son nom, et de transmettre aussi ses salutations fraternelles aux représentants d’autres religions et à toutes les personnes de bonne volonté.

Le pape assure le cardinal Becciu qu’il porte sa mission dans la prière et qu’il la confie « à la puissante intercession de la Vierge Marie et des nouveaux Bienheureux », qui, devant le danger de mort, ont préféré « la vie éternelle ».

Le pape François accorde sa bénédiction apostolique au cardinal Becciu, aux pasteurs et aux fidèles rassemblés à Oran et à tous les participants.

Une veillée de prière est retransmise par la télévision catholique française TKO, ce vendredi soir, 7 décembre 2018. Le cardinal Becciu, Mgr Landousies et le p. Marco Marchetti y participent.

La béatification sera retransmise ne directe  aura lieu à 13h (heure de Rome). Une matinée de reportages et de témoignages préparera la célébration.

Au cours de cette célébration seront reconnus bienheureux Mgr Pierre Claverie, dominicain, évêque d’Oran, sept moines trappistes de Tibhirine, tous Français, et leurs compagnons, religieux et religieuses tués « en haine de la foi » – selon l’expression consacrée -, en Algérie entre 1994 et 1996.

Leur martyre a été reconnu par un décret de la Congrégation pour les causes des saints dont le pape François a approuvé la promulgation, le 26 janvier 2018.

Les moines de Tibhirine sont Christian de Chergé, Luc Dochier, Christophe Lebreton, Michel Fleury, Bruno Lemarchand, Célestin Ringeard, Paul Favre-Miville. Les onze autres martyrs sont français, espagnols, et belges :

-un frère mariste, Henri Vergès et sœur Paul-Hélène Saint-Raymond, des petites Sœurs de l’Assomption, assassinés le 8 mai 1994 à Alger;

-soeur Esther Paniagua Alonso, et soeur Caridad Álvarez Martín, religieuses espagnoles des Sœurs Augustines Missionnaires assassinées le 23 octobre 1994 à Babael Oued;

-quatre pères blancs – trois Français et un Belge -, assassinés à Tizi Ouzou, le 27 décembre 1994, Jean Chevillard, Charles Deckers, Alain Dieulangard et Christian Chessel;

-deux sœurs missionnaires de Notre-Dame des Apôtres: Angèle-Marie Littlejohn et Bibiane Leclercq, assassinées le 3 septembre 1995;

-sœur Odette Prévost, des petites Sœurs du Sacré-Cœur, tuée à Alger le 10 novembre 1995.

About Anita Bourdin

Journaliste accréditée au Vatican depuis 1995. A lancé Zenit en français en janvier 1999. Correspondante à Rome de Radio Espérance. Formation: journalisme (IJRS, Bruxelles), théologie biblique (PUG, Rome), lettres classiques (Paris IV, Sorbonne).

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