P. Alvaro Granado, atteint de sclérose latérale

P. Alvaro Granado, atteint de sclérose latérale

« En tant que prêtre malade, j’espère donner un sens à la maladie des autres »

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Témoignage du P. Alvaro Granado, atteint de sclérose latérale 

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Le père Álvaro souffre de sclérose latérale amyotrophique (SLA) depuis six ans. 

Il maintient son service sacerdotal dans la paroisse romaine de Saint Josémaria Escriva. Il a cessé d’enseigner à l’Université pontificale de la Sainte-Croix en raison de sa maladie et assiste désormais les fidèles dans l’église mentionnée ci-dessus.

Il concélèbre la messe du lundi au vendredi, assure la direction spirituelle des prêtres et des fidèles et entend la confession des amis et des fidèles tous les jours, pendant une heure et demie chaque matin et chaque après-midi.

Né à Madrid en 1964, il a obtenu une licence en droit à l’université de La Laguna à Tenerife en 1988 et a étudié la théologie à l’Université pontificale de la Sainte-Croix à Rome. Il a obtenu un doctorat en philosophie en 1996, avec une spécialisation en anthropologie philosophique. 

Il a été ordonné prêtre en 1994 et, entre 1995 et 2006, il a travaillé comme formateur au Collège ecclésiastique international Sedes Sapientiae. Il a été recteur du Collège sacerdotal du Tibre et a obtenu son doctorat en théologie pastorale en 2009 à l’Université du Latran. 

La SLA a interrompu son travail de professeur. « Au début, je me suis rendu compte que je ne sentais plus mon pied droit. Ensuite, après quelques visites médicales, j’ai été diagnostiqué avec la maladie. J’ai d’abord perdu le mouvement de mes membres inférieurs, puis de mes membres supérieurs. Je suis immobilisé depuis un an. Je ne peux plus bouger que la tête, la mâchoire et la bouche. »

Il a néanmoins poursuivi son ministère sacerdotal. « C’est une maladie très dure, mais elle m’a permis de mûrir et surtout de comprendre ce qui est vraiment important dans la vie. 

Outre la valeur de la foi chrétienne, j’ai découvert et redécouvert, au cours de ces années de maladie, la grande valeur des relations humaines, de ce pour quoi il vaut la peine de se battre dans ce monde. Ceux qui ont beaucoup de relations avec les gens sont riches, ceux qui n’en ont pas sont pauvres. »

Les visites d’amis et de membres de la famille l’enrichissent. « Ils sont très heureux de me voir, mais c’est moi qui profite le plus de ces rencontres, ainsi que de la proximité de ma famille et des prêtres. Je pense que l’on ne peut bien vivre avec une maladie que si l’on est entouré de personnes qui ne vous font pas vous sentir comme un fardeau, qui vous témoignent leur amour. »

Il estime beaucoup le personnel soignant qui s’occupe de lui au quotidien. « J’ai avec eux une relation qui va au-delà du professionnel. Elles sont extraordinaires, nous passons neuf heures par jour ensemble. Je peux dire que nous nous amusons. Grâce à Dieu et à tous ces gens, je vis avec beaucoup de sérénité », dit-il.

Les vidéos qu’il publie depuis un an sur YouTube sont nées de ses contacts avec les personnes qui s’occupent de lui. Ce sont des commentaires d’Évangile pour les malades.

« Ces vidéos sont avant tout le résultat de l’obstination d’un ami médecin très cher, qui tient à les faire. Moi-même, j’aurais abandonné tout de suite. J’ai préféré aller de l’avant, grâce à ses encouragements. J’espère qu’elles pourront être utiles à ceux qui, comme moi, souffrent. Et j’espère donner un sens à la maladie d’autres personnes, y compris en tant que prêtre malade. 

Le P. Alvaro puise sa force dans l’Evangile. Il s’identifie beaucoup au passage de la veuve dans le temple, alors qu’elle enthousiasmait le Christ, Dieu, avec deux sous. « Je pense qu’en lui offrant des petites choses de ma maladie, des maux, une douleur soudaine, un moment d’inconfort, c’est comme si je me rapprochais du comportement de la veuve. Je ne donne rien de concret, mais pour Dieu c’est beaucoup, c’est tout. Il la remplit d’amour. En offrant les petites et grandes difficultés que je traverse, je peux remplir de joie le cœur de Dieu. Cela m’enthousiasme et m’aide à donner un sens à ma maladie. »

Il se souvient des enseignements de saint Josémaria Escriva de Balaguer. Il avait l’habitude de dire que « les personnes les plus importantes de l’Église sont les malades. Elles ont accompagné l’histoire du christianisme. Il y a toujours eu des personnes qui ont offert leur maladie à Dieu avec amour et foi, devenant ainsi le fondement de la communauté ecclésiale. 

Ce n’est que dans l’autre vie que nous comprendrons à quel point les malades ont été importants pour soutenir l’Église et l’humanité par leur sacrifice silencieux, en acceptant la maladie comme une offrande à Dieu dans le Christ. »

Le père Alvaro garde à l’esprit ceux qui souffrent comme lui. « Je voudrais dire aux malades que nous jouons un rôle très important dans une société qui devient de plus en plus individualiste. Nous aidons tout le monde à être respectueux des personnes en tant que telles. C’est particulièrement important aujourd’hui, parce que la tendance généralisée est d’évaluer les gens uniquement pour leur utilité, pour ce qu’ils gagnent, pour leur beauté, pour ce qu’ils font dans une entreprise. Mais non. L’être humain a une valeur infinie du simple fait qu’il est un être humain. Nous, les malades, rappelons à toute la société ce principe fondamental : la dignité infinie de la personne, comme l’enseigne le Dicastère pour la doctrine de la foi dans son récent document Dignitas Infinita. »

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Rédaction

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