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Audience générale du 30/08/2017, le pape bénit des enfants © L'Osservatore Romano

Audience générale du 30/08/2017, le pape bénit des enfants © L'Osservatore Romano

Le pape invite les enfants à pratiquer de « petits gestes quotidiens d’amour et de service »

Les 175 ans de l’Oeuvre de l’enfance missionnaire

Le pape François encourage les enfants à pratiquer de « petits gestes quotidiens d’amour et de service », à l’occasion de la fête de la Pentecôte, ce 20 mai 2018.

Lors du Regina Coeli qu’il a présidé place Saint-Pierre en présence de quelque 30 000 personnes, le pape a souligné que la Pentecôte marquait « l’origine de la mission universelle de l’Eglise ». C’est dans ce cadre, a-t-il ajouté, que son message pour la 92e Journée missionnaire mondiale (21 octobre 2018) vient d’être publié, sur le thème « Avec les jeunes, portons l’Evangile à tous ».

C’est alors aux enfants que le pape s’est adressé, faisant mémoire des 175 ans, la veille, de l’Oeuvre de l’enfance missionnaire, « qui voit les enfants protagonistes de la mission, par la prière et les petits gestes quotidiens d’amour et de service ».

« Je remercie et j’encourage tous les enfants qui y participent, à diffuser l’Evangile dans le monde. Merci ! » a ajouté le pape François.

L’Œuvre pontificale de l’Enfance missionnaire a été fondée au sein des Œuvres pontificales missionnaires, en 1843, par un évêque français, Mgr Charles de Forbin-Janson, évêque de Nancy : il avait été profondément impressionné par les souffrances d’enfants chinois abandonnés, non baptisés, sans espérance.

Aujourd’hui plus de quinze millions d’enfants dans 112 pays participent à cette œuvre : il s’agit en effet de « rendre missionnaires les enfants entre eux », par « un partage de Foi, de prière, d’offrandes matérielles avec les enfants les plus démunis des pays lointains ».

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