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Observatoire astronomique du Vatican à Castelgandolfo

WIKIMEDIA COMMONS - Stefano Bolognini

Observatoire astronomique du Vatican : le Fr. Consolmagno, SJ, directeur

Une nomination qui coïncide avec les 80 ans de L’Observatoire de Castel Gandolfo.

Le Fr. Guy Joseph Consolmagno, SJ, est nommé par le pape François comme nouveau directeur de l’Observatoire astronomique du Vatican (Specola Vaticana) au moment où il fête ses 80 ans.

Le Fr. Consolmagno est membre de cette institution et président de la Fondation de l’Observatoire du Vatican.

Il rappelle la mission que le pape Léon XIII a confiée à l’Observatoire astronomique du Vatican, en 1891 : « Que tout le monde puisse voir clairement que l’Église et ses pasteurs ne sont pas contraires à une science véritable et solide… mais qu’ils l’embrassent et l’encouragent, et la promeuvent. »

C’est le pape Pie XI qui a inauguré officiellement le nouveau quartier général de la Specola à Castel Gandolfo, le 29 septembre 1935 : nouveau télescope, nouveau laboratoire, et une équipe scientifique de jeunes jésuites. Aujourd’hui, l’Observatoire se déploie aussi dans l’Arizona, pollution lumineuse oblige.

Les quatre-vingts ans ont été marqués par un symposium (14-18 septembre) couronné par une audience du pape François.

Le frère Guy Consolmagno est un natif de Détroit, Michigan (États-Unis) ; il est diplômé de l’université de Détroit.

Il a étudié les sciences de la planète au Massachusetts Institute of Technology (MIT) et à l’université de l’Arizona (PhD 1978) ; il a été chercheur à Harvard et au MIT.

Il a ensuite servi dans le Corps de la Paix américain au Kenya, et il a enseigné la physique au Lafayette College avant d’entrer chez les jésuites en 1989.

Depuis 1993, il est un des astronomes de l’Observatoire du Vatican et il a été conservateur de la collection de météorites du Vatican jusqu’à sa nomination, en 2014, comme président de la Fondation de l’Observatoire du Vatican.

Le Fr. Consolmagno a été élu aux conseils d’administration d’un certain nombre d’organisations scientifiques internationales, y compris de l’Union astronomique internationale et de la Meteoritical Society.

En 2006, il a été, pendant un an, président élu de la division de l’American Astronomical Society pour les sciences de la planète.

En 2014, il a remporté la médaille Carl Sagan de cette division pour excellence dans l’éducation et la sensibilisation du public.

Avec plus de 200 publications scientifiques, il est l’auteur de six livres d’astronomie populaire, notamment le « A Orion, tournez à gauche » (Turn Left at Orion, avec Dan M. Davis) et « Donneriez-vous le baptême à un extraterrestre ? » (Would You Baptize an Extraterrestrial?, avec le P. Paul Mueller, SJ).

About Anita Bourdin

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