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Audience générale du 6 mars 2019 © Vatican Media

Audience générale du 6 mars 2019 © Vatican Media

Les chiffres des catholiques dans le monde

Augmentation des baptisés, baisse du nombre de prêtres

Une augmentation du nombre de catholiques dans le monde et une diminution du nombre de prêtres et de séminaristes, c’est ce que note le Saint-Siège en présentant l’Annuaire pontifical 2019 et l’Annuaire des statistiques de l’Eglise 2017.

Dans un communiqué publié ce 6 mars 2019, le Vatican souligne « quelques nouveautés de la vie de l’Eglise dans le monde », où l’on compte 1,313 milliard de baptisés, représentant 17,7% de la population mondiale : 48,5% de ces catholiques sont en Amérique, 21,8% en Europe, 17,8% en Afrique, 11,1% en Asie et 0,8% en Océanie. Tous les territoires sont caractérisés par « des indices positifs de taux de croissance » : dans les détails de leur croissance mondiale (1,1%), les catholiques ont augmenté de 2,5% en Afrique, de 1,5% en Asie, de 0,96% en Amérique ; mais leur croissance est « quasi-nulle » en Europe (+0,1%).

La note explique aussi que la présence des catholiques est différenciée selon les aires géographiques : 63,8% de catholiques au sein de la population américaine ; 39,7% en Europe ; 19,2% en Afrique et 3,3% en Asie. La région de l’Amérique étant elle-même très différenciée : 24,7% de catholiques au sein de la population du nord, 84,6% de la population d’Amérique centrale et des Antilles et 86,6% au sud.

Fin 2017, les « forces d’apostolat » étaient 4.666.073 au total, avec « une augmentation de 0,5% par rapport à 2016 », mais une répartition inégale entre les continents. Et pour la première fois depuis 2010, le nombre de prêtres a diminué, passant de 414.969 en 2016 à 414.582 en 2017. De même pour les candidats au sacerdoce qui ont baissé de 0,7% (de 116.160 en 2016 à 115.328 en 2017), surtout en Europe et en Amérique. L’Europe compte 14,9% des séminaristes du monde, l’Amérique 27,3%, l’Asie 29,8% et l’Afrique 27,1%.

Le Saint-Siège conclut en soulignant la croissance significative du nombre d’évêques, de diacres permanents, de missionnaires laïcs, et de catéchistes, malgré la diminution des prêtres.

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