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Photo du Colegio portugues, à Rome

Photo du Colegio portugues, à Rome

Le collège pontifical portugais reçu par le pape le 8 mai

«Mère très clémente, sauve le Portugal»

Les 33 prêtres du collège pontifical portugais de Rome et son recteur, le p. Fernando Caldas, seront reçus en audience privée par le pape François lundi 8 mai 2017, avant son voyage à Fatima (12-13 mai), indique le site officiel du pèlerinage du pape François, en portugais. Ils seront accompagnés des sept sœurs Franciscaines de Notre Dame des Victoires qui travaillent au collège ainsi que des 9 employés de la maison.

Avant ses voyages internationaux, le pape renontre souvent à Rome des ressortissants du pays qu’il va visiter. Il se confie aussi à la Vierge Marie à sainte-Marie Majeure et il adresse au pays un message vidéo.

“L’un des objectifs de l’audience, est non seulement de saluer le pape, mais aussi de le remercier pour son pèlerinage à Fatima les 12 et 13 mai, pour présider les célébrations du centenaire des apparitions”, a fait remarquer le recteur.

Il s’agit aussi, a-t-il précisé, de souligner la « relation spéciale » du collège et du sanctuaire de Fatima : sa première pierre a en effet été bénie à Fatima par le pape Paul VI en 1967, pour le cinquantenaire des apparitions. La pierre, apportée de Rome, a été bénie par le pape et elle est revenue à Rome : elle a été placée dans le portail de l’institution, avec une inscription et une image représentant la cérémonie de la bénédiction ».

C’est au collège qu’ont été publiées les premières références connues des relations des papes avec Fatima.

Le 9 janvier 1929, Pie XI a reçu le collège pontifical portugais en audience privée et à la fin, il a lu en portugais l’invocation « Mère très clémente, sauve le Portugal ».

Les tracts, avec une image de Notre Dame de Fatima, avaient été imprimés par l’Apostolat de la prière avec l’imprimatur de l’évêque de Leiria, Mgr José Alves Correia da Silva, en date du 17 mai 1926.

Le 9 septembre de la même année, le pape a béni la statue de Notre Dame de Fatima du collège. Une statue réalisée en 1929 par José Ferreira Thedim, auteur de la statue de la chapelle des apparitions.

Notre Dame de Fatima est en effet la sainte patronne de la chapelle du collège et du collège pontifical lui-même : il a été fondé le 20 octobre 1900. Les prêtres portugais qui venaient à Rome au collège passaient alors toujours par Lourdes. Ils prirent l’habitude de se consacrer à Notre Dame de Lourdes, ainsi que leur mission et leur formation à Rome. Après les apparitions de Fatima, le collège passa tout naturellement sous la protection de la Vierge de Fatima.

Le collège de Rome accueille des Portugais mais aussi des étudiants d’autres nations.

Il a été fondé par le pape Léon XIII, par sa lettre apostolique du 20 octobre 1900 : « Rei catholicae apud lusitanos ». Il est propriété de la Conférence des évêques portugais. Mais il entretient des relations privilégiées avec la Congrégation romaine pour l’Education catholique qui nomme le recteur, sur proposition de la conférence épiscopale.

Le p. Fernando Caldas, vient du diocèse de Viana do Castelo, et il est en charge du collège depuis le 20 octobre 2011.

About Anita Bourdin

Journaliste accréditée au Vatican depuis 1995. A lancé Zenit en français en janvier 1999. Correspondante à Rome de Radio Espérance. Formation: journalisme (IJRS, Bruxelles), théologie biblique (PUG, Rome), lettres classiques (Paris IV, Sorbonne).

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