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Le pape François en prière

Le pape François en prière Catholic Church England and Wales - Mazur/catholicnews.org.uk

Hommage du pape au « témoignage fécond » du cardinal De Paolis

Formation des prêtres, service du Saint-Siège, missions de confiance

Le pape François rend hommage au « témoignage fécond » du cardinal italien Velasio De Paolis, président émérite de la Préfecture pour les affaires économiques du Saint-Siège (2008-2011), qui s’est éteint le 9 septembre 2017, à la veille de ses 82 ans, à Rome. Le pape salue particulièrement son service dans la formation des prêtres, auprès du Saint-Siège, et dans des missions de confiance.

Dans un télégramme adressé au frère du cardinal, Angelo De Paolis, le pape fait part de sa tristesse de ce décès « après une maladie longue et douloureuse » que le cardinal a vécue « avec un esprit serein et un abandon confiant à la volonté du Seigneur ».

Il exprime ses condoléances à ceux qui « connaissaient et estimaient le regretté cardinal » et fait mémoire avec reconnaissance de ses « compétences dans le domaine juridique », de ses nombreuses années d’enseignement dans les universités pontificales « pour la formation des jeunes générations, spécialement des prêtres ».

Le pape salue aussi son service du Saint-Siège « d’abord comme secrétaire du Tribunal suprême de la Signature apostolique, puis comme président de la Préfecture pour les affaires économiques du Saint-Siège, ainsi que dans d’autres missions délicates et de confiance ». Le cardinal De Paolis a été notamment délégué pontifical des Légionnaires du Christ, pour le renouveau de la Congrégation, de 2010 à 2014.

Rendant hommage à son « témoignage fécond de zèle sacerdotal et de fidélité à l’Evangile », le pape assure de ses prières pour le repos du cardinal et donne sa bénédiction apostolique aux personnes endeuillées.

Après son décès, le collège cardinalice compte 220 membres, dont 120 électeurs en cas de conclave et 100 non-électeurs de plus de 80 ans. Les funérailles seront célébrées dans la basilique Saint-Pierre lundi 11 septembre par le cardinal Angelo Sodano, doyen du collège.

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