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Cardinal William Wakefield Baum at his arrival at Fiumicino Airport

ANSA - TELENEWS/ANSA/DEF

Etats-Unis : décès du cardinal Baum

Le cardinal Baum s’est éteint à Washington: il avait été « créé » cardinal par le bienheureux Paul VI.

Le cardinal américain William Wakefield Baum s’est éteint à Washington (Etats-Unis), le 23 juillet à l’âge de 88 ans, après une longue maladie. 
Il a été le troisième archevêque de Washington, de 1973 à 1980. Il était né au Texas, à Dallas, en 1926. Il a été ordonné prêtre à 24 ans et il a été nommé évêque à 43 ans.  Après avoir été créé cardinal par le bienheureux Paul VI en 1976, il a participé aux deux conclaves de 1978 – qui élit Jean- Paul II – , et de 2005 – qui élit le pape Benoît XVI.  Il n’était plus électeur depuis 2006.
Il a passé une décennie au service de la Curie romaine, comme préfet de la Congrégation pour l’éducation catholique (1980-1990).
En tout, il a servi comme un cardinal pendant 39 ans, cas unique dans l’histoire de l’Eglise aux Etats-Unis.
Le pape François a rendu hommage cardinal Baum, dans un télégramme à l’actuel archevêque de Washington, le cardinal Donald Wuerl. 
Il a évoqué « avec gratitude » son service épiscopal dans les diocèses de Springfield-Cape Girardeau et de Washington et « son long service » au Vatican. 
Le cardinal Donald Wuerl lui a aussi rendu hommage en disant : « Il a répondu fidèlement à l’appel à être une image de Jésus, dédié à manifester l’amour du Christ et en enseignant, conduisant et sanctifiant ceux qui étaient confiés à ses soins ».
Avec la disparition du cardinal Baum, le Collège cardinalice se compose de 220 membres, 120 électeurs et 100 non-électeurs de plus de 80 ans: l’un d’entre eux a été “créé” par le bienheureux Paul VI (cardinal brésilien Paolo Evaristo Arns, sans compter le Pape émérite Benoît XVI), 101 par saint Jean-Paul II, 79 par Benoît XVI, et 39 par le pape François.

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