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Card. Obeso Rivera (Mexique), capture @ archidiocèse de Xalapa

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Collège cardinalice : hommage du pape au défunt cardinal Sergio Obeso Rivera

Un pasteur « dévoué » qui a mis sa vie au service de Dieu et de l’Eglise

Le pape François rend hommage au cardinal Sergio Obeso Rivera, archevêque émérite de Xalapa (Mexique), qui s’est éteint à l’âge de 87 ans dans la soirée du 11 août 2019.

Dans un télégramme envoyé le lendemain à Mgr Hipólito Reyes Larios, archevêque de Xalapa, le pape exprime ses sentiments de regret, qu’il demande de transmettre aux proches du défunt et aux chrétiens de l’archidiocèse.

Le pape salue un pasteur « dévoué », qui « durant des années, avec fidélité, a mis sa vie au service de Dieu et de l’Eglise ». « Que le Seigneur Jésus lui confère la couronne de gloire qui ne périt pas », écrit-il en assurant de ses prières pour son repos éternel.

Ordonné prêtre le 31 octobre 1954 après des études de philosophie et de théologie à l’Université pontificale grégorienne, le p. Sergio Obeso Rivera a enseigné 17 ans au séminaire de Xalapa, dont il fut recteur.

Nommé évêque de Papantla le 30 avril 1971 par Paul VI, il reçut l’ordination épiscopale le 29 juin suivant. Puis en 1974, il fut nommé évêque coadjuteur de Xalapa, archidiocèse dont il reçut la charge pastorale en 1979. Il y renonça en 2007. Le pape François l’avait créé cardinal lors du consistoire du 28 juin 2018.

En annonçant son décès, le secrétaire général de la Conférence épiscopale mexicaine – dont il fut président durant trois mandats – a fait mémoire de ses 48 ans de ministère épiscopal et ses 65 ans de sacerdoce. Il a été, souligne L’Osservatore Romano, « un point de référence durant certains passages significatifs de l’histoire récente du Mexique : il eut notamment un rôle dans les négociations de paix qui ont conduit aux “Acuerdos de San Andrés” sur les droits et la culture indigènes, signés le 16 février 1996, et dans le rétablissement des relations diplomatiques — interrompues plus de 100 ans — entre l’Etat mexicain et le Saint-Siège (1992).

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