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Mme Mehriban Aliyeva inaugure les catacombes restaurées des Sts-Marcellin-et-Pierre © AZERTAC

Mme Mehriban Aliyeva inaugure les catacombes restaurées des Sts-Marcellin-et-Pierre © AZERTAC

Azerbaïdjan: le pape reçoit Mme Mehriban Aliyeva

Un évêque catholique à Bakou

Le pape François a reçu en audience au Vatican, ce mercredi 26 septembre 2018, l’ancienne vice-présidente de l’Azerbaïdjan, Mme Mehriban Aliyeva, indique le Saint-Siège, sans autre communiqué, comme c’est l’usage lors d’audiences privées.

En février 2016, les catacombes chrétiennes des saints Pierre et Marcellin ont été restaurées à l’initiative de la Fondation Heydar Aliyev, de l’Azerbaïdjan, un pays en majorité musulman. Un témoignage de la fécondité du dialogue interreligieux et interculturel.

La cérémonie a été marquée par la présence de Mme Mehriban Aliyeva, présidente de la Fondation Heydar Aliyev, qui avait déjà rencontré le pape François en juin 2014, et du cardinal Gianfranco Ravasi, président du Conseil pontifical pour la culture.

Le pape François s’est lui-même rendu en Azerbaïdjan en octobre 2016, pays peuplé de quelque 9 millions d’habitants, dont 88% de musulmans, les catholiques étant une minorité (0,1%).

Le Saint-Siège et la République d’Azerbaïdjan ont signé un Accord le 29 avril 2011, qui garantit notamment aux catholiques la liberté de professer et de pratiquer publiquement leur religion (cf. Zenit du 4 mai 2011).

Le premier évêque catholique du pays a été consacré à Bakou, cette année par Mgr Paul Richard Gallagher, secrétaire du Vatican pour les rapports avec les Etats, qui s’est rendu dans le pays.

About Anita Bourdin

Journaliste accréditée au Vatican depuis 1995. A lancé Zenit en français en janvier 1999. Correspondante à Rome de Radio Espérance. Formation: journalisme (IJRS, Bruxelles), théologie biblique (PUG, Rome), lettres classiques (Paris IV, Sorbonne).

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