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Audience générale du 30 janvier 2019 © Vatican News

Audience générale du 30 janvier 2019 © Vatican News

Avec don Bosco, offrir une espérance aux jeunes

Paroles du pape à la veille de sa fête

« Don Bosco a su faire sentir l’étreinte de Dieu à tous les jeunes qu’il a rencontrés, en leur offrant une espérance, une maison, un avenir », a souligné le pape François la veille de la mémoire liturgique de saint Jean Bosco (1815-1888), fondateur des Salésiens, le 31 janvier 2019.

« Demain, a-t-il rappelé à l’audience générale qu’il a présidée Salle Paul VI au Vatican, nous célébrerons la mémoire de saint Jean Bosco, père et maître des jeunes : un prêtre courageux ! »

Et le pape de souhaiter : « Que son témoignage nous aide tous à considérer combien il est important d’éduquer les nouvelles générations aux valeurs humaines et spirituelles authentiques. »

Début janvier, dans la préface de l’ouvrage « Evangelii gaudium avec don Bosco » (Ed. Elledeci), le pape François soulignait que le message de don Bosco avait été « un message révolutionnaire à une époque où les prêtres vivaient la vie du peuple de manière détachée » : il apportait « la joie et le soin d’un véritable éducateur à tous les jeunes qu’il arrachait des rues ».

À Turin, ville industrielle « qui attirait des centaines de jeunes à la recherche d’un travail », écrivait le pape François, don Bosco « descendait dans les rues, entrait sur les chantiers, dans les usines et dans les prisons ». C’était un « porteur sain » de la « joie de l’Évangile », toujours « joyeux, accueillant, malgré les mille fatigues qui l’assaillaient quotidiennement ». Pour lui, poursuivait-il, « la sainteté consistait à être toujours gai ». « Ce n’était pas un saint avec une tête de vendredi saint, un triste rabat-joie », mais plutôt une tête « de dimanche de Pâques ».

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