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Cardinal Karl Lehmann © Vatican Media

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Allemagne : décès du cardinal Karl Lehmann

Il était fortement engagé pour l’unité des chrétiens

Le cardinal Karl Lehmann, évêque émérite de Mayence (Allemagne), est décédé le 11 mars 2018 à l’âge de 81 ans, d’un accident vasculaire cérébral. Il était une sommité dans le monde universitaire catholique, fortement engagé pour l’unité des chrétiens.

D’après sa biographie publiée par le Saint-Siège, il est né le 16 mai 1936 à Sigmaringen, et a étudié de nombreuses années à Rome, notamment à l’Université grégorienne en philosophie et en théologie où il a signé une thèse sur la pensée de Martin Heidegger et une autre sur la Résurrection.

Ordonné prêtre à Rome le 10 octobre 1963, il a été assistant du jésuite Karl Rahner à Munich puis à Münster. Il est exempté de charge pastorale pour poursuivre ses recherches académiques – notamment sur le thème de la Révélation – et pour enseigner.

Le pape Jean-Paul II l’a nommé évêque de Mayence le 21 juin 1983 : il prend la devise épiscopale «State in Fide» – « Soyez solides dans la foi » (1 Cor 16, 13) et restera au gouvernement pastoral du diocèse jusqu’à sa renonciation le 16 mai 2016. Jean-Paul II l’a créé cardinal au consistoire du 21 février 2001.

Au sein de la curie, le cardinal Lehmann a été membre de la Commission théologique internationale et membre de la Congrégation pour la doctrine de la foi.

Il a aussi été très engagé dans le dialogue œcuménique : il a été membre, conseiller scientifique et président du Cercle de travail œcuménique des théologiens évangéliques et catholiques (Jaeger-Stählin-Kreis) ; membre du cercle pour le dialogue entre la Conférence épiscopale allemande et le Conseil de l’Eglise évangélique d’Allemagne ; membre et président du Dialogue evangelico-luthérien/catholique latin entre la Fédération luthérienne mondiale et le Conseil pontifical pour la promotion de l’unité des chrétiens.

Il a été président de la Conférence épiscopale d’Allemagne de 1987 à 2008 et également président du Conseil des Conférences épiscopales d’Europe (CCEE).

Durant sa vie, il a reçu de nombreuses récompenses, parmi lesquelles le Prix juif « Abraham Geiger » et il a signé d’innombrables publications.

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