Algérie: le p. John Gordon MacWilliam  M.Afr., évêque de Laghouat

Un missionnaire d’Afrique, provincial pour l’Algérie et la Tunisie

Carte de l'Algérie, wikipedia

Carte de l'Algérie, wikipedia

Le père John Gordon MacWilliam, Missionnaire d’Afrique (Père Blanc), 68 ans, a été nommé par le pape François comme nouvel évêque de Laghouat, en Algérie, le jeudi 16 mars 2017, annoncent la Salle de presse du Saint-Siège et l’agence vaticane Fides.

Il succède à Mgr Claude Rault, M. Afr., dont le pape a accepté la renonciation au gouvernement pastoral du diocèse de Laghouat, pour limite d’âge: il a eu 75 ans en 2015.

Le père John Gordon MacWilliam est né le 20 novembre 1948 à Wimbledon (County Surrey, New London), en Grande-Bretagne.

Fils de militaire, il a vécu au Soudan et au Zimbabwe durant son adolescence. Après l’école primaire chez les bénédictins du Sussex, il a fréquenté différentes écoles militaires, devenant officier, au grade de commandant. Il a servi dans l’armée de terre britannique pendant 17 ans.

Entré chez les Missionnaires d’Afrique, il a effectué ses études de philosophie à l’Institut missionnaire de la Société, à Londres (1984-1986), et une année de spiritualité à Fribourg, en Suisse (1986-1987).

Après un stage de deux ans au Maghreb, surtout en Tunisie (1987-1989), il est revenu à Londres pour ses études de théologie (1989-1992), et il a été ordonné prêtre en 1992.

De 1992 à1995, il a étudié à l’Institut pontifical d’études arabes et d’islamologie (PISAI) à Rome.

De 1995 à 2008, il a exercé différentes charges en Algérie, et de 2008 à 2015 (Alger, Tizi-Ouzou, de nouveau à Alger, puis Ghardaïa),  en Tunisie, dont celle de responsable de l’Institut de Lettres arabes (I.B.L.A).

Depuis 2015, il était supérieur provincial de Missionnaires d’Afrique pour l’Afrique du Nord.

Le diocèse de Laghouat compte plus de 4,5 millions habitants dont 1 200 catholiques (0,02%). Il dispose de 18 prêtres, de 33 religieuses et de 23 religieux non prêtres.

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