Illustration de saint François posant Jésus dans la mangeoire  © sources franciscaines

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« 100 crèches au Vatican »

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 L’Église célèbrera les 800 ans de la première crèche créée par saint François

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La 6e édition de l’exposition internationale 100 crèches au Vatican commencera le 8 décembre prochain à 16h près de la Colonnade du Bernin sur la Place Saint-Pierre de Rome, en présence de Mgr Rino Fisichella, pro-préfet du Dicastère pour l’évangélisation, et de l’ambassadeur d’Italie près le Saint-Siège, Mgr Francesco Di Nitto.

Cette exposition rassemblera des œuvres de nombreux artistes ayant représenté la crèche. 120 crèches aux styles très variés seront exposées, provenant de 22 pays du monde. L’année dernière, l’exposition a attiré plus de 200 000 visiteurs.

Cette exposition 2023 sera aussi l’occasion de célébrer la mémoire des 800 ans de la Crèche de Greccio, près de Rieti en Italie, lieu de la première représentation de la Nativité créée par saint François d’Assise, à Noël 1223. 

Saint François s’était arrêté dans cette vallée, probablement à son retour de Rome où, le 29 novembre, il avait reçu la confirmation de sa Règle par le pape Honorius III. « Je voudrais représenter l’Enfant né à Bethléem, et voir en quelque sorte avec les yeux du corps (…), comment il a été placé dans une crèche et couché sur le foin entre le bœuf et l’âne » avait-il dit, selon les Sources franciscaines.

Deux semaines avant Noël, saint François appela un homme nommé Giovanni, et lui demanda de l’aider à réaliser sa crèche. Ainsi, le 25 décembre 1223, en présence de nombreux frères venus à Greccio, saint François, observant la crèche avec le foin, le bœuf et l’âne, fut rempli de joie et s’exprima ainsi : « Dans cette scène émouvante resplendit la simplicité évangélique, la pauvreté est exaltée, l’humilité est recommandée. Greccio est devenue comme une nouvelle Bethléem. » (Sources Franciscaines, 469)

Pour célébrer cet anniversaire cher à la famille franciscaine, seront présents le 8 décembre, le Père Massimo Fusarelli, ministre général de l’Ordre des Frères mineurs, et le maire de Greccio, Emiliano Fabi.

Dans une lettre datant du 4 octobre, en la fête de saint François d’Assise, les responsables franciscains ont annoncé que le pape avait accordé une Indulgence plénière à toute la famille franciscaine à l’occasion du huitième centenaire de la crèche de Greccio. En effet, dans toutes les églises qui leur sont confiées, les fidèles pourront obtenir l’Indulgence plénière, du 8 décembre 2023 au 2 février 2024 : « Nous souhaitons que ce soit pour l’entière famille franciscaine une occasion de communion et de renouvellement spirituel pour chaque frère et chaque sœur. ».

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Anne van Merris

Anne van Merris est journaliste, formée à l’Institut de journalisme européen Robert Schuman à Bruxelles. Elle est mariée et mère de quatre enfants.

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