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Sport au service de l'humanité © Humanity Sports Club

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Sport : Athletica Vaticana, première association sportive du Vatican

Entente bilatérale avec le Comité olympique national italien

Athletica Vaticana, la première association sportive de marathon constituée au Vatican, sera présentée le 10 janvier 2019 au Bureau de presse du Saint-Siège, ainsi que l’Entente bilatérale avec le Comité olympique national italien (CONI).

D’après un communiqué publié ce 5 janvier, la conférence de presse verra la participation du cardinal Gianfranco Ravasi, président du Conseil pontifical de la culture, de Giovanni Malagò, président du CONI et membre du Comité olympique international (CIO), Luca Pancalli, président du Comité italien paralympique (CIP), Mgr Melchor José Sánchez de Toca y Alameda, sous-secrétaire du dicastère et président d’Athletica Vaticana, et la pharmacienne Michela Ciprietti, représentante de l’association.

Ces initiatives font suite à la participation du Saint-Siège aux Jeux d’hiver de Pyeongchang en Corée, en février dernier. En signe d’amitié, Mgr Sanchez de Toca avait alors remis au président du CIO, Thomas Bach, les maillots d’Athletica Vaticana, l’équipe de course à pied née en septembre 2017 et composée de soixante-dix employés du Saint-Siège. Les « marathoniens du pape » ont couru avec l’équipe juive historique des Maccabi, les coureurs de la communauté islamique romaine, l’équipe protestante allemande du Lutherstad Wittenberg.

« Athletica Vaticana n’est pas née pour poursuivre des victoires ou des records, avait expliqué Michela Ciprietti… ce qui nous caractérise, ce sont l’amitié et la solidarité ». Giancarlo Giannini, typographe et doyen de l’équipe avec ses soixante ans, précisait que « nous ne faisons pas de classements et l’athlète qui monte sur le podium vaut autant que l’amateur qui court une fois par semaine pour rester en bonne santé ».

Aux Jeux olympiques, Athletica Vaticana a composé la « Prière du marathonien », imprimée sur une image et traduite en trente-six langues – y compris l’arabe et le swahili des supers Kényans – pour la distribuer sur la ligne de départ des compétitions. À l’occasion des marathons de Rome et de Florence, l’équipe vaticane organise aussi la célébration de la « messe du marathonien ».

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