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Le pape à Saint-Augustin auprès des reliques de sainte Monique © Vatican Media

Le pape à Saint-Augustin auprès des reliques de sainte Monique © Vatican Media

Rome : le pape à Sainte-Marie-Majeure et auprès de sainte Monique

Pour la fête de la mère de saint Augustin

Le pape François s’est rendu à la basilique Sainte-Marie-majeure et à l’église Saint-Augustin de Rome, dans la matinée de ce 27 août 2018, fête de sainte Monique (v. 331-387), et veille de la fête de son fils saint Augustin (354-430).

Au lendemain de son voyage apostolique en Irlande (25-26 août), pour la Rencontre mondiale des familles de Dublin, le pape est allé rendre grâce devant la Vierge « Salus populi romani », dont l’icône est abritée dans la basilique romaine, comme il le fait avant et après chacun de ses déplacements internationaux. Il y a déposé un bouquet.

Puis, avant de rentrer au Vatican, le pape a fait une halte surprise en l’église de Saint-Augustin, à Campo Marzio, où est conservé le corps de sainte Monique dans une chapelle latérale. Plus tard dans la journée il a publié ce tweet : « Chères mamans, comme Sainte Monique ne vous découragez jamais, priez inlassablement pour vos enfants. »

L’an dernier, pour cette fête, le pape François avait posté ce tweet sur son compte : « Combien de mères pleurent comme Ste Monique pour que leurs enfants se tournent vers le Christ. Ne perdez pas l’espoir dans la grâce de Dieu! »

Lors de la messe d’ouverture du Chapitre général de l’Ordre de Saint-Augustin, le 28 août 2013, le pape François avait aussi évoqué cette figure maternelle : « Je ne peux manquer de m’arrêter sur la mère, Monique !… Que de larmes a versées cette sainte femme pour la conversion de son fils ! Et combien de mères versent aujourd’hui encore des larmes pour que leurs enfants retournent au Christ! Ne perdez pas l’espérance dans la grâce de Dieu »!… Femme inquiète, a poursuivi le pape, cette femme, qui, à la fin, dit cette belle parole : cumulatius hoc mihi Deus praestitit ! [mon Dieu me l’a donné avec surabondance] (ibid., ix, 10, 26). Celui pour lequel elle pleurait, Dieu le lui avait donné abondamment ! »

« Sainte Monique et saint Augustin nous invitent à nous adresser avec confiance à Marie, Siège de la Sagesse, écrivait le pape Benoît XVI le 27 août 2007. Nous lui confions les parents chrétiens, afin que, comme Monique, ils accompagnent, par leur exemple et par la prière le chemin de leurs enfants. »

About Anne Kurian

Baccalauréat canonique de théologie. Pigiste pour divers journaux de la presse chrétienne. Journaliste à Zenit depuis octobre 2011.

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