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Mgr Charles Scicluna, capture @ YouTube

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Malte et Gozo: voyage du pape François le 31 mai 2020

Sur les pas de saint Paul, naufragé

Le pape François se rendra sur l’île de Malte et sur l’île de Gozo, le 31 mai 2020 annonce le Saint-Siège: cette date de la fête de la Visitation correspond bien à l’idée du voyage apostolique, mais en fait ce jour-là cette année l’Eglise fêtera la Pentecôte. Ce sera le premier voyage internationale de l’année et le  du pontificat.

Les invitations de Malte

Le directeur de la salle de presse du Saint-Siège, Matteo Bruni, indique en effet, ce 10 février, que le pape a accepté l’invitation « du président de la République de Malte, des autorités et de l’Église catholique du pays ».

Le pape François a en effet été invité par le président de Malte Georges Vella, qu’il a reçu au Vatican  le 16 septembre 2019, puis par le Premier ministre d’alors, Josep Muscat, le 7 décembre.

L’invitation a été acceptée et le mercredi 5 février, le nonce à Malte, Mgr Alessandro D’Errico, a rencontré le Premier ministre Robert Abela.

Le programme de voyage sera publié ultérieurement.

L’urgence migratoire

Lors de ces entretiens au Vatican le président Vella a évoqué la question de l’urgence migratoire en Méditerranée, Malte étant aux avant-postes.

« Le logo de la visite montre des mains indiquant la croix, qui se dressent de l’intérieur d’un navire à la merci des vagues. Les mains représentent un signe d’accueil de la part du chrétien pour son prochain et d’aide à ceux qui sont en difficulté, abandonnés à leur destin. Le bateau rappelle l’histoire dramatique du naufrage de l’apôtre Paul sur l’île de Malte (cf. Actes 27,27-44) et l’accueil réservé par les Maltais à l’Apôtre et naufragé (cf. Actes 28,1-10) », explique un communiqué.

Logo de la visite du pape François à Malte, capture @ YouTube

Logo de la visite du pape François à Malte, capture @ YouTube

Le pape François a évoqué le naufrage de Paul à Malte lors de l’audience générale du 8 janvier, et il a invité à se montrer sensible aux nombreux naufrages de l’histoire.

Saint Paul naufragé à Malte

Dernièrement, en achevant ses catéchèses sur les Actes des apôtres, le 22 janvier, le pape a de nouveau exhorté les catholiques à l’hospitalité, pour accueillir les migrants comme les Maltais ont accueilli saint Paul et ses compagnons.

Le naufrage de Paul a également été le thème de la Semaine de prière pour la promotion de l’unité des chrétiens cette année, dont les méditations ont été composées par un groupe de chrétiens maltais de différentes confessions, sur le thème: « Ils nous ont traités avec une grande humanité ».

C’est cette humanité que l’archevêque de La Valette, Mgr Charles Scicluna invite à imiter, dans une vidéo annonçant la visite du pape sur les thèmes de la nouvelle évangélisation de de l’évangélisation de la « philanthropie ».

Les papes et Malte

Ce sera la quatrième visite d’un pape en 30 ans.

Saint Jean-Paul II s’est rendu à Malte à deux reprises, le 27 mai 1990 et les 8-9 mai 2001, pour béatifier Georges Preca, soeur Adeodata Pisani et Nazju Falzon.

Son successeur, le pape Benoît XVI, s’est rendu à Malte en les 17 et 18 avril 2010.

Des rumeurs font état d’un projet de voyage du pape François également sur les pas de saint Paul, en Grèce – il pourrait être accompagné du patriarche de Constantinople Bartholomée -, puis au Monténégro et à Chypre.

 

About Anita Bourdin

Journaliste accréditée au Vatican depuis 1995. A lancé Zenit en français en janvier 1999. Correspondante à Rome de Radio Espérance. Formation: journalisme (Bruxelles), théologie biblique (Rome), lettres classiques (Paris).

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