Le pape encourage les enfants à être des missionnaires

Célébration de la Journée Missionnaire Mondiale de l´Enfance

CITE DU VATICAN, dimanche 6 janvier 2002 (ZENIT.org) – En ce dimanche de l´Epiphanie, l´Eglise célèbre aussi la Journée Missionnaire Mondiale de l´Enfance qui a cette année pour thème: « Ravive l´espérance ». Le pape en a profité pour rappeler l´importance du soutien des enfants dans la mission.

Le Saint-Père a expliqué aux fidèles réunis place Saint Pierre pour assister à la prière de l´Angélus, à l´issue de la messe d´ordination de dix nouveaux évêques, présidée dans la basilique Saint Pierre par le pape, que la Journée Missionnaire Mondiale de l´Enfance « engage les « enfants missionnaires » à répandre la lumière de la solidarité surtout là où les ténèbres de la pauvreté, de la souffrance et de la guerre se font particulièrement denses ».

« Le soutien missionnaire des enfants est plus précieux que jamais pour tous les missionnaires qui, fidèles au mandat du Christ, travaillent à la propagation de la Bonne Nouvelle jusqu´aux extrémités de la terre », a-t-il déclaré. « Notre reconnaissance va à chacun de ces intrépides évangélisateurs que nous confions constamment au Seigneur », a-t-il ajouté. L´agence FIDES précise qu´au moins 33 missionnaires ont été assassinés à travers le monde au cours de l´année 2001.

Après la prière de l´Angélus, le pape a salué les organisateurs et les participants du défilé historique folklorique « Viva la Befana » qui s´inspire cette année des traditions de la province de Rieti (province de Rome). Jean-Paul II a précisé qu´il appréciait de telles initiatives qui « célébrant l´Epiphanie du Seigneur, contribuent à transmettre d´importantes valeurs culturelles des différentes communautés locales ».

Le Saint-Père a également salué les jeunes du Mouvement « Tra Noi » venus en pèlerinage à Rome pour marquer la fin de leur congrès consacré à la mémoire de leur fondateur. « Je souhaite que l´année qui vient de commencer soit pour eux et pour tous les pèlerins présents, riche de fruits spirituels, de sérénité et de paix », a-t-il déclaré.

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