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Cardinal De Paolis © vatican.va

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Le cardinal italien Velasio De Paolis s’est éteint

Président émérite de la Préfecture pour les affaires économiques

Le cardinal italien Velasio De Paolis, président émérite de la Préfecture pour les affaires économiques du Saint-Siège (2008-2011), s’est éteint le 9 septembre 2017, à la veille de ses 82 ans, à Rome, a indiqué le Bureau de presse du Saint-Siège dans l’après-midi. Il était religieux de la Congrégation des missionnaires de saint Charles Borromée (plus connus sous le nom de pères scalabriniens).

Né à Sonnino (province de Latina, au sud-est de Rome), il fit sa profession perpétuelle comme missionnaire de saint Charles Borromée le 4 octobre 1958 et fut ordonné prêtre le 18 mars 1961.

Il a obtenu un doctorat en droit canonique à l’Université pontificale grégorienne de Rome, une licence en théologie à l’Université de saint Thomas d’Aquin (Angelicum) et une licence en jurisprudence à l’Université « La Sapienza » de Rome. Il a également achevé deux ans de théologie morale à l’Académie pontificale alfonsine.

De 1965 à 1970, il a enseigné la théologie morale et le droit canonique dans la Congrégation des pères scalabriniens. Entre 1970 et 1974, il a été recteur du collège international de la Congrégation à Rome, tout en étant vicaire provincial.

En 1974, il a été appelé au gouvernement général de la Congrégation comme conseiller et procureur général. Puis il a été professeur de la faculté de droit canonique de l’Université pontificale grégorienne et à partir de 1987, a également enseigné à l’Université pontificale urbanienne. Il est devenu doyen de la faculté de droit canonique en 1998.

Mgr De Paolis a écrit de nombreux livres et articles. Il a été un collaborateur assidu de la revue scientifique « Periodica de re canonica » et a fait partie de différentes associations consacrées à l’étude du droit canonique. Pendant toutes ces années, il s’est également consacré à l’activité apostolique, en particulier à la prédication d’exercices spirituels.

Le 30 décembre 2003, le pape Jean-Paul II le nomma secrétaire du Tribunal suprême de la signature apostolique où il était déjà référendaire. Il a reçu la consécration épiscopale le 24 février 2004.

Le 12 avril 2008, le pape Benoît XVI le nomma président de la Préfecture des affaires économiques du Saint-Siège, l’élevant à la dignité d’archevêque. Il a été également membre du Tribunal suprême de la signature apostolique et consulteur de la Congrégation pour les Eglises orientales, de la Congrégation pour les instituts de vie consacrée et les sociétés de vie apostolique, et du Conseil pontifical pour les textes législatifs.

En 2010, Benoît XVI l’a nommé délégué pontifical pour la Congrégation des Légionnaires du Christ et l’a créé cardinal en novembre de la même année. Il a démissionné de sa charge à la Préfecture des affaires économiques en 2011.

About Anne Kurian

Baccalauréat canonique de théologie. Pigiste pour divers journaux de la presse chrétienne. Journaliste à Zenit depuis octobre 2011.

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