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Mgr Javier Echévarria, prélat de l’Opus Dei © opusdei.fr

Mgr Javier Echévarria, prélat de l’Opus Dei © opusdei.fr

Décès de Mgr Javier Echevarria, prélat de l’Opus Dei

Second successeur de saint Josémaria Escriva, il avait 84 ans

Mgr Javier Echevarria, évêque et second successeur de saint Josémaria Escriva, fondateur de l’Opus Dei, est décédé à Rome le 12 décembre 2016 au soir, à 21h 20, en la fête de Notre Dame de Guadalupe, a annoncé l’Opus Dei sur son site Internet.

Le prélat de l’Opus Dei, âgé de 84 ans, avait été hospitalisé le 5 décembre dernier dans la polyclinique Campus Bio-medico de Rome, à cause d’une légère infection pulmonaire, explique le communiqué. Le décès a été causé par une insuffisance respiratoire liée au traitement de l’infection par antibiotique. Les funérailles auront lieu le 15 décembre, à 19h, en la basilique Saint Eugène, à Rome.

Né à Madrid en 1932, Docteur en droit civil et en droit canonique, Mgr Javier Echevarria a été ordonné prêtre le 7 août 1955. Il a collaboré étroitement avec saint Josémaria Escriva, qui en a fait son secrétaire de 1953 à sa mort, en 1975.

En 1975, quand Alvaro del Portillo succède à saint Josémaria Escriva à la tête de l’Opus Dei, il a été nommé secrétaire général. En 1982, après l’érection de l’Opus Dei en prélature personnelle, il devint vicaire général de la prélature.

En 1994 il fut élu prélat. Il a reçu l’ordination épiscopale des mains de saint Jean Paul II le 6 janvier 1995 en la basilique Saint-Pierre de Rome.

Mgr Javier Echevarria est l’auteur de livres de spiritualités, parmi lesquels « Souvenirs du bienheureux Josémaria », « Itinéraires de vie Chrétienne », « Pour servir l’Eglise », « Gethsémani » et « Eucharistie et vie chrétienne ».

Au sein de la Curie romaine, il était membre de la Congrégation pour les causes des saints, du Tribunal suprême de la Signature apostolique et de la Congrégation pour le clergé. Il a participé à l’Assemblée générale du Synode des évêques sur l’Amérique (1997), l’Europe (1999), ainsi qu’à l’Assemblée générale ordinaire de 2001 et 2005.

Après sa mort, le gouvernement ordinaire de la prélature est assuré par le vicaire auxiliaire Mgr Fernando Ocariz. Selon les statuts de la prélature, il lui revient de convoquer d’ici un mois, un congrès électif pour élire le nouveau prélat. L’élection doit être ensuite confirmée par le pape.

Fondé en 1928 en Espagne et présent aujourd’hui dans 61 pays, l’Opus Dei fut érigé par Jean Paul II en prélature personnelle de dimension internationale en 1982. La Prélature de l’Opus Dei possède son autonomie propre et une juridiction ordinaire.

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