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Ville de Sydney éclairée © Wikimedia commons / Wj32

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Australie : entretiens des responsables de la conférence épiscopale à Rome

La situation de l’Eglise australienne à l’ordre du jour

Les responsables de la Conférence épiscopale australienne étaient au Vatican le 5 octobre 2017 pour discuter de la situation de l’Église catholique en Australie, a indiqué la Salle de presse du Saint-Siège le 7 octobre, dans un communiqué en anglais, en italien et en espagnol.

Il précise que les évêques rencontré notamment le Secrétaire d’Etat, le cardinal Pietro Parolin, et le Secrétaire du Saint-Siège pour les Relations avec les États Mgr Richard Gallagher. Ils ont aussi rencontré le cardinal canadien préfet de la Congrégation pour les évêques, Marc Ouellet, et le Secrétaire de la Congrégation pour la Doctrine de la foi, Mgr Giacomo Morandi.

Les responsables de l’Eglise australienne ont évoqué le travail de la Commission royale d’enquête à propos d’abus sur mineurs.

Il a aussi été question, lors des entretiens de rome, de la relation entre l’Église et la société au sens large, de la restauration de la confiance et du renforcement du rôle des laïcs dans les décisions de l’Église, indique la même source.

Ces entretiens surviennent alors que le cardinal australien George Pell, est rentré dans sa patrie pour se défendre devant la justice face à des accusations d’agressions sexuelles, dont il se déclare innocent.

Après une audience de 20 minutes, le 6 octobre, pour des questions administratives, rapporte Radio Vatican, le cardinal Pell devra affronter une nouvelle audience préliminaire le 5 mars prochain, pour des accusations concernant l’époque où il était prêtre. Les dépositions de 50 témoins sont prévues pour l’audience du 5 mars 2018, de façon à établir s’il y a des preuves.

Le pape Benoît XVI s’est rendu en Australie, à Sydney, pour la JMJ de juillet 2008. Avant de repartir, le 21 juillet, il y avait tenu à rencontrer quatre victimes d’abus commis par des hommes d’Eglise catholiques, deux femmes et deux hommes.

Le pape « les a assurés de sa proximité spirituelle et leur a proposé de continuer à prier pour eux, pour leurs familles et pour toutes les victimes », a indiqué son porte-parole, le p. Federico Lombardi, assurant qu’avec « ce geste paternel, le Saint Père voulait montrer encore un fois sa sollicitude envers tous ceux qui ont souffert d’abus sexuels ».

L’Australie compte quelque 23 millions d’habitants, dont environ 25% de catholiques: lors des recensements, il y a une question sur l’affiliation religieuse, d’où les statistiques. C’est la catégorie « no religion » qui croît le plus. Seulement 12% de ces 25% ont une pratique catholique, d’une manière ou d’une autre.

Il y a 28 circonscriptions ecclésiastiques de rite latin, et 5 éparchies d’un rite oriental, dans ce dernier cas, à chaque fois pour toute l’Australie. Et deux ordinariats personnels : un pour les militaires, et un pour les anciens Anglicans qui ont rejoint l’Eglise catholique.

Melbourne est le diocèse le plus important. Car l’agglomération de Sydney a été divisée en trois diocèses, il y a déjà 30 ans.

L’Eglise compte environ 1 900 prêtres diocésains, et quelque 1 000 prêtres religieux, 150 diacres, pour 1 300 paroisses.

About Anita Bourdin

Journaliste accréditée au Vatican depuis 1995. A lancé Zenit en français en janvier 1999. Correspondante à Rome de Radio Espérance. Formation: journalisme (IJRS, Bruxelles), théologie biblique (PUG, Rome), lettres classiques (Paris IV, Sorbonne).

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