Visite du président du Soudan du Sud Salva Kiir Mayardit © Vatican Media

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Soudan du Sud : les leaders politiques en retraite au Vatican la semaine prochaine

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Une première dans la diplomatie vaticane

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Une «retraite spirituelle» à l’intention des leaders politiques du Soudan du Sud «est prévue la semaine prochaine au Vatican», a annoncé le directeur du Bureau de presse du Saint-Siège Alessandro Gisotti, ce 3 avril 2019. Une première dans la diplomatie spirituelle vaticane.

Le président sud-soudanais Salva Kiir et l’ancien vice-président Riek Machar, chef de l’opposition – leader du Mouvement populaire de libération du Soudan (SPLM-IO) – ont été invités par le pape François en vue de construire la paix sur cette terre déchirée par une guerre civile depuis fin 2013.
Le pape, qui a reçu le président le 16 mars dernier, a maintes fois lancé des appels pour ce pays «martyrisé», afin de résoudre le «conflit fratricide» et la «crise alimentaire grave». Il a aussi présidé une « Prière pour la paix au Soudan du Sud et en République démocratique du Congo » dans la basilique Saint-Pierre, le 23 novembre 2017.
Au terme de l’audience générale du 22 février 2017, le pape François avait lancé un appel à « rendre les aides alimentaires concrètes » au Soudan du Sud. Il a fait parvenir lui-même des aides, notamment dans les domaines de la santé, de l’éducation et de l’agriculture.
Le pape a également exprimé plusieurs fois son souhait de se rendre au Soudan du Sud, comme lors de sa rencontre avec les principaux chefs religieux chrétiens du Soudan du Sud, le 27 octobre 2016, au Vatican : «Regardez, je suis avec vous, je souffre et je vis avec vous. Je veux visiter le Soudan du Sud.»
Un projet de visite aux côtés du primat anglican Justin Welby avait été suspendu, étant donné la situation : on estime que la guerre civile a fait près de 400 000 morts et 4,5 millions de déplacés dont 2 millions de réfugiés en Ouganda et dans d’autres pays voisins. L’accord de paix signé le 12 septembre 2018 – qui rétablissait notamment Riek Machar dans ses fonctions de vice-président – n’a pas mis fin à la crise.
En recevant le Conseil des Églises du Soudan du Sud il y a un an, le 23 mars 2018, le pape a de nouveau exprimé sa volonté de se rendre dans le pays.

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Anne Kurian-Montabone

Baccalauréat canonique de théologie. Pigiste pour divers journaux de la presse chrétienne et auteur de cinq romans (éd. Quasar et Salvator). Journaliste à Zenit depuis octobre 2011.

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