Le card. Arns, courtoisie de la CNBB

Le card. Arns, courtoisie de la CNBB

Brésil: décès du cardinal Paulo Evaristo Arns, 95 ans

Avec sa sœur, au service des enfants, des mamans, et des personnes âgées

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Le cardinal archevêque émérite de São Paulo (Brésil), Paulo Evaristo Arns (1921-2016), s’est éteint dans cette ville, à l’âge de 95 ans, ce 14 décembre 2016, annonce la Conférence des évêques brésiliens (CNBB). Sa devise cardinalice était « Spe in spem » – « d’espérance en espérance » -. Il avait été hospitalisé en soins intensifs à l’hôpital Santa Catarina de São Paulo dans un état « préoccupant ». Il a été religieux pendant 76 ans, prêtre pendant 71 ans, 50 ans évêque et 43 ans cardinal.
L’actuel archevêque de São Paulo, Odilo Pedro Scherer, rend hommage à son prédécesseur pour son « témoignage de vie franciscaine », et pour son « courageux engagement pour la défense de la dignité humaine et des droits inaliénables de la personne ». Il salue son « exemple de pasteur zélé du peuple de Dieu », et son « attention spéciale pour les petits, les pauvres et les affligés ».
Le diocèse avait préparé une célébration spéciale cet été pour ses 50 ans d’ordination épiscopale. Le pape François a adressé un message de félicitations à cette occasion.
Le cardinal Arns avait soutenu sa sœur, le Dr Zilda Arns Neumann, pédiatre spécialisée en santé publique, employée au Secrétariat d’État à la santé, pour piloter un projet de pastorale des enfants dans le diocèse dans le Parana.
Zilda Arns a perdu la vie lors du tremblement de terre de Haïti, en 2010, à 75 ans. Pédiatre, elle était la fondatrice avec les encouragements de son frère, de la « Pastoral da Criança » (Pastorale des enfants) qui aide 1 900 000 enfants et femmes enceintes dans les communautés défavorisées du Brésil, et dans d’autres pays du monde. Elle avait aussi fondé la « Pastorale de la personne âgée ».
Avec la disparition du cardinal Evaristo Arns, le Collège cardinalice ne compte plus de cardinaux créés par le bienheureux Paul VI. Joseph Ratzinger, pape émérite, est le dernier cardinal créé par le pape Montini, mais il ne fait plus partie du Collège des cardinaux.
Électeurs : 120, dont 22 créés par Jean-Paul II, 54 créés par Benoît XVI et 44 créés par François.
Les non-électeurs sont au nombre de 107, dont 72 créés par Jean-Paul II, 24 créés par Benoît XVI et 11 créés par François. Parmi eux, le cardinal écossais Keith O’Brien qui, le 20 mars 2015, a perdu le droit de participer à un éventuel conclave, aux consistoires et à toutes les réunions réservées au Sacré Collège mais conserve son titre cardinalice.
Soit un total de 227 cardinaux, dont 94 créés par Jean-Paul II, 78 créés par Benoît XVI et 55 créés par François.
Avec Constance Roques
 

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Anita Bourdin

Journaliste accréditée au Vatican depuis 1995. Rédactrice en chef de fr.zenit.org . A créé Zenit en français en janvier 1999. Correspondante à Rome de Radio Espérance. Formation: journalisme (Bruxelles), théologie biblique (Rome), lettres classiques (Paris).

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