Benoît XVI rend hommage au défunt card. Cheli

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Pasteur attentif à la formation chrétienne de la jeunesse

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Le cardinal italien Giovanni Cheli, président émérite du Conseil pontifical pour la pastorale des migrants et des personnes en déplacement, s’est éteint dans la nuit du 7 au 8 février 2013. Il a été un pasteur attentif aux besoins des fidèles, spécialement à «la formation chrétienne de la jeunesse», souligne Benoît XVI.

Le pape a fait parvenir un télégramme de condoléances à Mgr Francesco Ravinale, évêque d’Asti, son diocèse d’origine.

Benoît XVI y fait part de sa «tristesse» à la nouvelle du décès du cardinal et exprime ses «vives condoléances» à ses proches, à ceux qui l’ont connu et estimé, et à la communauté chrétienne d’Asti, «dont il est un des fils les plus illustres».

Pour le pape, le cardinal Cheli laisse le témoignage «d’une vie employée dans l’adhésion cohérente et généreuse à sa vocation», et d’un «prêtre zélé pour les besoins des fidèles, spécialement pour la formation chrétienne de la jeunesse».

Il se souvient «avec reconnaissance» de sa collaboration «précieuse et diligente, durant tant de décennies, avec le Siège apostolique, dans les représentations pontificales, à la secrétairerie d’Etat, puis comme observateur du Saint-Siège aux Nations Unies, et enfin comme président du Conseil pontifical de la pastorale pour les migrants et les personnes en déplacement».

Le pape assure sa communauté de ses prières «pour que le Seigneur accueille dans la joie et dans la paix éternelle ce pasteur zélé, fidèle à l’Evangile et à l’Eglise», et il accorde sa bénédiction apostolique «à ceux qui partagent la douleur de son décès».

Les obsèques seront célébrées demain, 9 février, en la basilique Saint-Pierre, sous la présidence du cardinal Angelo Sodano, doyen du Collège des cardinaux.

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Anne Kurian-Montabone

Baccalauréat canonique de théologie. Pigiste pour divers journaux de la presse chrétienne et auteur de cinq romans (éd. Quasar et Salvator). Journaliste à Zenit depuis octobre 2011.

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