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Evêques du Nigeria © cbcn-ng.org

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Nigeria: le pape juge « inacceptable » le conflit ethnique du diocèse d’Ahiara

Visite d’une délégation au Vatican

Le pape François a reçu en privé une délégation du diocèse d’Ahiara (Nigeria), ce 8 juin 2017, a indiqué le Bureau de presse du Saint-Siège. L’audience avait lieu dans le contexte d’un conflit ethnique autour de la nomination de l’évêque diocésain : une situation « lamentable », juge le Vatican dans un communiqué.

La délégation était accompagnée de l’archevêque d’Abuja et administrateur apostolique d’Ahiara, le cardinal John Onaiyekan, de l’archevêque métropolite d’Owerri, Mgr Anthony Obinna, de l’archevêque de Jos et président de la Conférence épiscopale du Nigeria, Mgr Ignatius Kaigama, et de l’évêque d’Ahiara, Mgr Peter Ebere Okpaleke. Trois prêtres, une religieuse ainsi qu’un chef traditionnel, représentaient aussi le diocèse.

Cette rencontre avait lieu dans le cadre d’un conflit enlisé depuis 2013, provoqué par la nomination de Mgr Okpaleke à la tête du diocèse, refusée par une partie des catholiques pour des raisons ethniques. Après une « évaluation attentive », le pape François a souligné le « caractère inacceptable de la situation à Ahiara et s’est réservé de prendre les mesures opportunes ».

En 2013, le cardinal Onaiyekan avait été nommé administrateur apostolique d’Ahiara en attendant de parvenir à une solution.

Au cours de leur séjour à Rome, les membres de la délégation ont participé à la célébration de la messe matinale à Sainte-Marthe avec le pape François. Ils ont aussi rencontré le cardinal secrétaire d’Etat Pietro Parolin et le préfet de la Congrégation pour l’évangélisation des peuples, le cardinal Fernando Filoni.

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