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Messe de la fête du Saint-Sacrement, au Latran, 26 mai 2016, capture

Messe de la fête du Saint-Sacrement, au Latran, 26 mai 2016, capture

Messe du Saint-Sacrement présidée par le pape François dimanche 18 juin 2017

Suivie de la procession du Latran à Sainte-Marie-Majeure

Le pape François présidera la messe de la fête du Saint-Sacrement, dimanche 18 juin 2017, à 19h sur le parvis de sa cathédrale, la basilique Saint-Jean-du-Latran, et non pas le jeudi précédent comme c’était l’habitude, annonce le Bureau des célébrations liturgiques pontificales.

Le pape aligne ainsi le calendrier du Vatican sur celui des Romains : une décision clairement pastorale, estime-t-on à Rome, pour faciliter la participation à la messe et à la procession eucharistique qui suit, du L.atran à Sainte-Marie-Majeure, le long de la Via Merulana.

La solennité du Corps et du Sang du Seigneur a été instituée en 1264 par le pape Urbain IV. Elle est pour beaucoup due à une religieuse de Belgique dont le confesseur allait devenir pape : sainte Julienne de Mont-Cornillon (1192-1258). Au cours des siècles, cette solennité a constitué le sommet de la dévotion eucharistique.

La fête du « Corpus Domini », du « Saint-sacrement » ou « Fête-Dieu » était jusqu’ici maintenue au Vatican à sa place originelle, le jeudi après l’octave de la Pentecôte, tandis que dans de nombreux diocèses, et à Rome, elle était déjà reportée au dimanche suivant pour des raisons pastorales.

A Rome, c’est à la fin du XVe siècle, sous Nicolas V, que l’on commença à célébrer la fête par une procession de Saint-Jean à Sainte-Marie. Mais l’actuelle Via Merulana ne fut praticable qu’à partir de 1575, date de la fin des travaux voulus par Grégoire XIII.

La tradition s’est ensuite maintenue pendant trois siècles. Mais en 1870, année de la prise de Rome, l’usage est tombé dans l’oubli jusqu’à ce qu’il soit repris par Jean-Paul II en 1979.

About Anita Bourdin

Journaliste accréditée au Vatican depuis 1995. A lancé Zenit en français en janvier 1999. Correspondante à Rome de Radio Espérance. Formation: journalisme (IJRS, Bruxelles), théologie biblique (PUG, Rome), lettres classiques (Paris IV, Sorbonne).

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