Guinée équatoriale: annoncer le Christ dans les périphéries, par le card. Filoni 

Visite pastorale du 18 au 25 mai

Le pape François et le cardinal Filoni © L'Osservatore Romano

Le pape François et le cardinal Filoni © L'Osservatore Romano

« Il faut annoncer le Christ, aller jusque dans les périphéries », a demandé le cardinal Fernando Filoni aux prêtres, religieux et religieuses de l’archidiocèse de Malabo, en Guinée équatoriale.

Lors de sa visite pastorale dans le pays, du 18 au 25 mai, le préfet de la Congrégation pour l’évangélisation des peuples a rencontré, ce vendredi matin 19 mai 2017, le clergé de l’Église locale à Malabo, capitale de la Guinée équatoriale, indique l’agence vaticane Fides. Demain, le 20 mai, le préfet présidera la messe solennelle pour l’ordination de trois évêques, à Mongomo.

« L’Église, par sa nature, est missionnaire, a encore affirmé le cardinal. Pour ce motif, l’évangélisation constitue une priorité. »

Il a aussi souligné que l’exhortation apostolique du pape François Evangelii Gaudium « devrait constituer la référence pour l’Église à Malabo et dans toute la Guinée équatoriale, appelée dans le même temps à un chemin de conversion et à un fort engagement en faveur de l’évangélisation ».

Le cardinal a expliqué qu’il avait décidé de commencer sa visite par cette rencontre « avec l’Église locale par ses agents pastoraux », car ils sont « les principaux protagonistes de la vie de l’Église et de sa mission en Guinée équatoriale ».

« En tant que prêtres et religieux, responsables de l’Église locale, a souligné le cardinal Filoni, vous êtes appelés à être «  sel et lumière » au sein de cette société, en suivant l’exemple de Jésus Bon Pasteur. Vous devez vivre fidèlement et avec joie votre identité sacerdotale et religieuse ».

En insistant sur la valeur du témoignage, le préfet s’est arrêté sur la vie spirituelle, la vie morale et pastorale.

« La vie spirituelle du prêtre et du religieux doit être animée et guidée par l’Esprit de Dieu qui nous conduit à la sainteté, perfectionnée par la charité », a-t-il dit. « Pour dédier toute leur vie et toutes nos forces au service de l’Église, nous avons besoin de la charité pastorale de Jésus qui a donné sa vie pour son troupeau. Nous devons imiter Jésus dans son don de soi et dans son service ».

Le cardinal Filoni a remercié les prêtres et les religieux « pour le zèle accordé à l’évangélisation », les encourageant à aller « de l’avant, animés par l’amour commun pour le Seigneur et la Sainte Mère Église ».

Au terme de la rencontre, le cardinal Filoni a célébré la messe pour les prêtres, les religieux et les religieuses en la cathédrale Sainte-Elisabeth de Malabo.

Dans son homélie, il a rappelé que « la vocation chrétienne, sacerdotale et religieuse, constitue un don gratuit de Dieu. Ce choix n’est fait ni pour des mérites ni pour des conditions sociales ou culturelles de haut niveau. Elle fait partie du mystère même de Dieu, riche en miséricorde et plein d’amour. Ainsi, elle doit être comprise et vécue avec une vraie foi et une charité active ».

Le cardinal a mis en garde contre les divisions: « Contre les divisions qui peuvent exister dans vos communautés, contre les rivalités, l’exclusion et le rejet de l’autre à cause de diversités ethniques, de classes, de religion ou d’opinion, je vous exhorte à accueillir le message d’amour de Jésus, qui embrasse, se donne et pardonne. »

Le cardinal Filoni a conclu en recommandant d’imiter le saint curé d’Ars « qui éduquait ses paroissiens surtout par le témoignage de sa vie. Son cœur était profondément enraciné dans l’amour de Dieu et de ses frères ».

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