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Le pape rencontre des pèlerins de Chine © L'Osservatore Romano

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Chine : décès de Mgr Mathew Hu Xiande, évêque de Ningbo

Hommage du Saint-Siège

Mgr Mathew Hu Xiande, évêque du diocèse de Ningbo (autrefois Ning-Po), dans la province du Zhejiang (Chine continentale) est décédé d’un cancer le 25 septembre 2017, à l’âge de 83 ans. Le Saint-Siège a annoncé lui-même le décès de l’évêque ce vendredi 13 octobre, rendant hommage à celui qui « avait beaucoup souffert pour l’Église et malgré les épreuves … avait persévéré dans la foi et la fidélité au pape ».

Le Vatican, qui ne communique pas d’ordinaire sur les décès des évêques – sauf quelques exceptions pour des évêques chinois – souligne que Mgr Mathew Hu Xiande fut « un pasteur infatigable pour la renaissance de la communauté ecclésiastique de Ningbo, presque disparue dans les années de la ‘révolution culturelle’ ».

« Il était aussi un promoteur passionné de l’étude de la Bible, poursuit le communiqué. Il a également encouragé la diffusion du Concile œcuménique Vatican II et des textes liturgiques actualisés ».

Né le 27 août 1934 dans la province de Zhejiang, il a été baptisé en 1949. En septembre de 1950, il est entré au séminaire du diocèse de Ningbo et en 1957 au séminaire de Xujiahui, Sheshan. En 1965, il a dû quitter le séminaire à cause de la persécution et a été détenu dans des camps de travail forcé jusqu’en 1978. Une fois libéré des camps de « rééducation », il a travaillé comme simple agriculteur dans son village natal jusqu’en 1984.

En 1985, il a eu l’occasion de reprendre les cours de théologie au séminaire de Shanghai et le 21 novembre 1985, il  a été ordonné prêtre.

De 1987 à 2000, il  a été curé de Cixixinpu, « où tout son engagement pastoral était consacré à la construction d’une communauté catholique vivante ».

Nommé évêque coadjuteur de Ningbo, le 14 mai 2000, il  a été consacré par Mgr Joseph Ma Xuesheng, auquel il succéda au gouvernement pastoral du diocèse le 8 mai 2004.

« Pendant trois jours… (après sa mort) Mgr Hu Xiande a été honoré dans de nombreuses églises de Jianbei par des gens qui l’avaient toujours aimé et respecté comme leur berger », dit la note. La messe des funérailles a été célébrée le 27 septembre, tandis que les funérailles ont eu lieu le lendemain, « avec la participation de très nombreux prêtres et fidèles ».

Aujourd’hui, le diocèse de Ningbo compte environ 23 000 fidèles, une trentaine de prêtres et autant de religieuses.

About Marina Droujinina

Journalisme (Moscou & Bruxelles). Théologie (Bruxelles, IET).

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