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Siège de l'Académie pontificale des sciences au Vatican © pas.va

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Sciences: Helen Margaret Blau nommée à l’académie pontificale

Une spécialiste des cellules souches

Le pape François a nommé Helen Blau, une spécialiste des cellules souches, comme membre ordinaire l’Académie pontificale des Sciences, indique un communiqué du Vatican en date du 4 novembre 2017.

Le pape a nommé membre ordinaire de l’Académie pontificale des sciences Madame Helen Margaret Blau, professeur de microbiologie cellulaire et directrice du Laboratoire de biologie des cellules souches Baxter à l’Université de Stanford, Stanford, Californie, États-Unis d’Amérique.

Le professeur Blau est née à Londres en 1948. Après avoir obtenu un B.A. de l’Université de York, elle a obtenu un M.A. et un doctorat de recherche de l’Université Harvard (1975). Elle est chargée de cours au Département de pharmacologie de l’Université de Stanford, dont elle a été nommée directrice et où, depuis 2002, elle est directrice du Laboratoire Baxter pour la biologie des cellules souches.

La découverte par le professeur Blau de la réversibilité de l’état de différenciation cellulaire a mis en évidence la plasticité des cellules, démontrant que la différenciation cellulaire nécessite un système de régulation continu et qu’une modification de la stoechiométrie des facteurs de transcription induit une reprogrammation du noyau cellulaire. Cette découverte est à la base du concept d’induction d’une cellule souche pluripotente.

Le professeur Blau a reçu divers prix, dont le Prix d’excellence en sciences FASEB (1999) et le Distinguished Lectureship de la Fondation AACR-Irving-Weinstein (2011), et elle a été nommée membre de diverses institutions, dont la National Academy of Sciences (2016). Elle est également connue pour son soutien constant des femmes dans la science et pour la formation de leaders dans le domaine de la biologie musculaire et de la médecine dégénérative.

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