Logo de la visite du pape François à Malte, capture @ YouTube

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Malte et Gozo: ajourné, le voyage du pape François

« En raison de la situation mondiale actuelle »

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Le voyage du pape François à Malte et à Gozo annoncé pour fin mai est ajourné, déclare le directeur de la Salle de presse du Saint-Siège Matteo Bruni, ce lundi 23 mars 2020, dans un communiqué en italien.

Pour le moment, la période de confinement pour arrêter la contagion du coronavirus a été prolongée en Italie jusqu’au 3 avril.

Le voyage apostolique est reporté – « à une date à définir » – en raison de « la situation mondiale actuelle et en accord avec les autorités et avec l’Eglise locale », précise-t-il.

Le Vatican avait annoncé pour le 31 mai le voyage apostolique du pape François sur les îles de Malte et de Gozo, le 10 février dernier. Cela aurait le premier voyage international de l’année.

Le pape François a en effet été invité par le président de Malte Georges Vella, qu’il a reçu au Vatican  le 16 septembre 2019, puis par le Premier ministre d’alors, Josep Muscat, le 7 décembre.

L’invitation a été acceptée et le mercredi 5 février, le nonce à Malte, Mgr Alessandro D’Errico, a rencontré le Premier ministre Robert Abela.

Lors de ces entretiens au Vatican le président Vella a évoqué la question de l’urgence migratoire en Méditerranée, Malte étant aux avant-postes.

« Le logo de la visite montre des mains indiquant la croix, qui se dressent de l’intérieur d’un navire à la merci des vagues. Les mains représentent un signe d’accueil de la part du chrétien pour son prochain et d’aide à ceux qui sont en difficulté, abandonnés à leur destin. Le bateau rappelle l’histoire dramatique du naufrage de l’apôtre Paul sur l’île de Malte (cf. Actes 27,27-44) et l’accueil réservé par les Maltais à l’Apôtre et naufragé (cf. Actes 28,1-10) », expliquait un communiqué en février.

 

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Anita Bourdin

Journaliste accréditée au Vatican depuis 1995. A lancé Zenit en français en janvier 1999. Correspondante à Rome de Radio Espérance. Formation: journalisme (Bruxelles), théologie biblique (Rome), lettres classiques (Paris).

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