Duc in altum (Avance au large)

Australie: un ancien boat people franciscain et évêque

Il était auxiliaire à Melbourne depuis 2011

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En Australie, le pape François a nommé évêque de Parramatta, Mgr Vincent Long Van Nguyen, 54 ans, ancien réfugié du Vietnam parmi des “boat people”. Une nomination en date de jeudi dernier, fête de l’Ascension.
Il a en effet fui le Vietnam alors qu’il était adolescent, en 1979, sur un bateau de 17 m de long, avec 147 autres réfugiés. Ils ont réussi à rejoindre la Malaisie.
“Ma nomination n’est pas seulement un honneur particulier pour moi, mais c’est la reconnaissance, de la part de l’Eglise universelle, des dons et de la contribution des migrants et des réfugiés pour l’Eglise et pour la société”, a déclaré le nouvel évêque : “C’est un message fort et important pour la Nation, à un moment où l’on a tendance à accueillir un peu moins les gens qui arrivent par bateau.”
Mgr Vincent Long Van Nguyen est né en 1961. Il est entré au séminaire de Saïgon 3 ans avant que la capitale du Sud-Vietnam ne tombe aux mains du Nord. Refusant de partir combattre contre la Chine et contre les Khmers rouges, il choisit de s’enfuir avec deux frères plus âgés, en 1975.
C’est dans un camp en Malaisie qu’il apprit l’anglais. Et à l’âge de 19 ans, il arriva en Australie, à Springvale, dans la banlieue de Melbourne.
Puis il entra chez les franciscains conventuels.
Il fut ordonné prêtre en 1989, compléta sa formation à Rome et revint en Australie où il fut curé à Kellyville puis à Springvale et supérieur des franciscains conventuels d’Australie, en 2005. En mai 2011, le pape Benoît XVI le nomma évêque auxiliaire de Melbourne, vicaire épiscopal et président de la Commission victorienne catholique pour l’éducation.
Parramatta est l’un des plus grands diocèses du pays, avec 30 % de catholiques, et un lieu d’arrivée de nombreux migrants.
Le siège était vacant depuis la nomination de Mgr Antony Fischer à Sydney où il a succédé au cardinal George Pell, appelé à Rome.
Sa devise épiscopale est « Duc in altum ! » : « Avance en eau profonde ! »

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Anita Bourdin

Journaliste accréditée au Vatican depuis 1995. Rédactrice en chef de fr.zenit.org . A créé Zenit en français en janvier 1999. Correspondante à Rome de Radio Espérance. Formation: journalisme (Bruxelles), théologie biblique (Rome), lettres classiques (Paris).

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