ROME, Mardi 18 mai 2010 (ZENIT.org) - Le pape Benoît XVI a nommé, ce 18 mai, Mgr Kieran O'Reilly, S.M.A., nouvel évêque de Killaloe, en Irlande. Il était jusqu'ici supérieur général de la Société des Missions africaines. C'est donc un missionnaire mais aussi un bibliste qui a participé au synode sur la Parole de Dieu.

Le pape a accepté la renonciation à la charge pastorale de ce diocèse que lui a présentée Mgr William Walsh pour limite d'âge.

Mgr Kieran O'Reilly est né en 1952. En 1970, il est entré au noviciat de la Société des Missions africaines, à Cork, et il a fait ses études de philosophie et de théologie au St. Patrick's College de Maynooth.

Il a obtenu une licence de Lettres puis une licence en théologie, et un diplôme d'Etudes missionnaires. Il est membre perpétuel de la Société des Missions africaines depuis 1977 et prêtre depuis 1978.

Il a ensuite exercé son ministère au Liberia, à Monrovia, et en 1980, il est parti poursuivre ses études à Rome où il a obtenu la licence en Ecriture Sainte à l'Institut biblique pontifical, en 1984.

Il a ensuite enseigné l'Ecriture Sainte au séminaire d'Ibadan, au Nigeria. Entre 1990 et 1995, il a été membre du conseil provincial de la province irlandaise de son institut, et il a été élu vicaire général en 1995, et supérieur général en 2001, avec un second mandat en 2007.

A la nouvelle de la démission de Mgr Walsh, le président de la conférence des évêques irlandais, le cardinal Seán Brady l'a remercié de ses 16 ans de service à la conférence et ses 51 ans de service dans son diocèse en tant que prêtre puis évêque. Il salue un ministère pendant lequel l'évêque a « défendu les pauvres et les marginaux », dénonçant les injustices.

Il a félicité le nouvel évêque avec lequel il a spécialement travaillé lors du synode de 2008 à Rome sur la parole de Dieu.

Anita S. Bourdin