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Andry Rajoelina, président de Madagascar © Vatican Media

Andry Rajoelina, président de Madagascar © Vatican Media

Madagascar : le pape échange avec le président Andry Rajoelina

Au palais présidentiel d’Antananarivo

Le pape François a loué la passion et l’engagement politique du président malgache Andry Rajoelina, en le rencontrant ce 7 septembre 2019 à Antananarivo.

Au lendemain de son arrivée sur l’île de l’Océan indien – deuxième étape de son voyage apostolique après le Mozambique – le pape s’est rendu au palais présidentiel Iavoloha, où il s’est entretenu en privé avec le chef de l’Etat avant de signer le Livre d’Or avec ce message écrit en français : « Je suis venu comme semeur de paix et d’espérance : puissent les semences jetées dans cette terre porter pour le peuple malgache des fruits abondants ! Le Seigneur vous bénisse ! »

Après le traditionnel échange de dons – le pape a offert les reproductions de trois lithographies du 19e siècle représentant des Malgaches – il a ensuite rencontré les autorités du pays, dans un hall adjacent. « Aujourd’hui est un jour béni ! » a lancé le président Rajoelina au début de son discours. Il a remercié le pape pour sa visite, 30 ans après celle de Jean-Paul II (30 avril 1989) : « Votre Sainteté, vous êtes ici en terre amie, vous êtes ici chez vous. »

Si le développement tant attendu après l’indépendance « n’est toujours pas au rendez-vous », a constaté Andry Rajoelina, cependant « une nouvelle page s’ouvre dans l’histoire de Madagascar : les Malagasy ont repris leur destin en main… (ils sont) un peuple courageux qui garde entre ses mains la foi, l’espérance et l’amour : la foi ardente en dieu, l’espérance en un meilleur lendemain, et l’amour de la patrie ».

Improvisant de larges passages de son allocution, le président a exprimé son « amour » pour la patrie et pour ses concitoyens, assurant de son engagement au service de son pays.

« Vous avez parlé avec passion, vous avez parlé avec amour de votre peuple, je vous remercie pour votre témoignage de patriote », lui a dit le pape avant de prononcer lui-même un discours, plaidant pour la lutte contre la corruption et s’élevant contre la déforestation.

About Anne Kurian

Baccalauréat canonique de théologie. Pigiste pour divers journaux de la presse chrétienne. Journaliste à Zenit depuis octobre 2011.

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