Espagne : béatification du P. Pedro Asua Mendia

Le pape salue « un admirable exemple de force dans la foi »

« Un admirable exemple de force dans la foi et de témoignage de la charité » : c’est en ces termes que le pape François rend hommage au martyr espagnol Pedro Asùa Mendia (1890-1936) béatifié samedi dernier, 1er novembre 2014, à Vitoria en Espagne.

Le pape a en effet évoqué sa béatification lors de l’angélus de la fête de la Toussaint, qu’il a présidé place Saint-Pierre à midi : il a rendu hommage à ce « prêtre humble et austère », qui a « prêché l’Evangile par sa vie sainte, par la catéchèse et par son dévouement envers les pauvres et ceux qui étaient dans le besoin ».

« Arrêté et torturé pour avoir manifesté sa volonté de rester fidèle au Seigneur et à l’Eglise, il représente pour tous un admirable exemple de force dans la foi et de témoignage de la charité », a ajouté le pape avant de conclure : « A tous je souhaite une bonne fête des saints, dans la joie de faire partie de la grande famille des Saints ».

Le cardinal Angelo Amato, préfet de la Congrégation pour les causes des saints, qui présidait la célébration de béatification, a rappelé que le P. Asúa Mendía, architecte, avait mis ses talents au service de l’Eglise, notamment à travers la restauration des monuments.

Il était aussi très engagé dans la pastorale des jeunes, et auprès des pauvres et des malades. Tué « pour le seul fait d’être prêtre » durant la guerre civile espagnole, il a témoigné « d’une profonde sérénité face au martyre ».

Le pape a reconnu son martyre le 27 janvier 2014, ce qui ouvrait la voie à sa béatification sans qu’un miracle ne soit nécessaire, selon le droit canon.

« L’Eglise célèbre les martyrs parce qu’ils sont les témoins les plus convaincants de l’Evangile… Ils témoignent que le pardon et l’amour sont toujours vainqueurs du mal et du mauvais », a conclu le cardinal Amato.

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