Barham Saleh, président de l'Irak, 25 janvier 2020 © Vatican Media

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Irak: Noël devient un jour férié dans tout le pays

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Une décision «unanime» du parlement irakien

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«Accueil favorable de l’appel du patriarche de Babylone des Chaldéens de la part du parlement irakien reconnaissant Noël comme jour férié pour l’ensemble du pays», titre l’agence missionnaire vaticane Fides dans cette dépêche du 17 décembre 2020:

Le voyage du pape François en Irak a été annoncé le 8 décembre dernier: il comptera 5 étapes, du 5 au 8 mars 2021.

«A compter de cette année, précise Fides, Noël devient jour férié sur tout le territoire irakien. C’est ce qu’ont décidé les membres du parlement irakien, exprimant à l’unanimité leur accord à la proposition faite au cours de ces derniers mois et devenue publique à l’occasion d’une rencontre entre le président irakien, Barham Saleh, et le patriarche de Babylone des Chaldéens, le cardinal Louis Raphaël Ier Sako.»

«Le patriarche de Babylone des Chaldéens, immédiatement après avoir appris la nouvelle de cette décision unanime du Parlement, a diffusé un message dans lequel il remercie le président irakien, Barham Saleh, le président du parlement, Muhammad al Halbousi, et tous les parlementaires « pour le vote exprimé pour le bien de leurs compatriotes chrétiens », invoquant sur eux tous la bénédiction et la récompense de Dieu», continue Fides.

Dès le 17 octobre dernier, le patriarche avait adressé cette demande au président irakien: le président Saleh – ingénieur kurde diplômé en Grande-Bretagne où il se trouvait expatrié au temps de Saddam Hussein – «a reconnu et exalté le rôle des communautés chrétiennes dans la reconstruction du pays, réaffirmant son engagement à favoriser de toutes les manières le retour des chrétiens évacués dans leurs territoires de provenance, à commencer par Mossoul et la plaine de Ninive, qu’ils ont dû abandonner au cours des années de l’occupation djihadiste».

Le gouvernement irakien avait déjà déclaré Noël jour férié una tantum en 2008 mais les années suivantes la disposition n’avait pas été renouvelée au niveau national: on ne l’appliquait que dans province de Kirkouk.

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Anita Bourdin

Journaliste française accréditée près le Saint-Siège depuis 1995. Rédactrice en chef de fr.zenit.org. Elle a lancé le service français Zenit en janvier 1999. Master en journalisme (Bruxelles). Maîtrise en lettres classiques (Paris). Habilitation au doctorat en théologie biblique (Rome). Correspondante à Rome de Radio Espérance.

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